Whooping It Up! Kräne kehren nach Osten zurück

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KeuchhustenkranichillustrationZum ersten Mal seit mehr als einem Jahrhundert wandern in diesem Herbst Schreikrane über den Himmel im Osten Nordamerikas.

Alles begann im November 2000, als Wissenschaftler erfolgreich eine neue Migrationsroute zu einer Herde von Kranichen mit einer 40-tägigen Rekordreise von 1.250 Meilen in einem Ultraleichtflugzeug von Zentral-Wisconsin zu einem Naturschutzgebiet in Florida unterrichteten.


Sie wussten, dass, wenn die Krane im Frühjahr alleine nach Wisconsin zurückkehren könnten, das Haupthindernis bei den Bemühungen, seltene Keuchhustenkrane mit derselben Methode wieder in eine Migrationsroute der östlichen Vorfahren einzuführen, behoben werden würde.

'Ich konnte es kaum erwarten, allen zu sagen, dass die Vögel zurück waren!'

Schließlich kündigten Sendersignale im April die Rückkehr der Kraniche zum Necedah National Wildlife Refuge an, ihrem Nistplatz in Wisconsin. Die jungen Vögel fanden ihren Weg zurück zu dem Ort, an dem sie von menschlichen Ersatzeltern in Kostümen geflüchtet worden waren.

'Unsere Hoffnung war es, ihnen den Weg nach Süden zu zeigen und gleichzeitig ihre Wildheit zu bewahren', erklärte Joe Duff, Mitbegründer der Whooping Crane Eastern Partnership. 'Wir sind begeistert.'


Jetzt, Anfang Juli, beginnen Biologen mit der Ausbildung einer Herde von 10 Schreikranichküken. Sie sollten Mitte Oktober abfliegen und einem Ultraleichtflugzeug folgen, das über Illinois, Indiana, Kentucky, Tennessee und Georgia auf dem Weg nach Chassahowitzka NWR in Florida fliegt.

Die Art ist der am stärksten gefährdete Kranich der Erde und hat sich von einem Tief von nur 21 Vögeln im Jahr 1941 auf etwas mehr als 400 heute erholt. Die Hälfte dieser Zahl lebt jedoch in einer wilden Zugherde, die sich jährlich zwischen den Nordwest-Territorien und Texas bewegt. Biologen haben sich lange Sorgen gemacht, dass die gesamte Herde durch Hurrikane, Schadstoffe oder Krankheiten ausgelöscht wird.


Um das Überleben der Arten zu sichern, haben mehr als 40 private Landbesitzer ihr Eigentum als Übernachtungsplätze für die Zugvögel angeboten.

Die ultraleichte Flugtechnik, mit der die Sandhill Cranes nach Florida gebracht wurden, ist dieselbe Technik wie im Film Fly Away Home.