Winziger Elefanten-Spitzmaus nach 50 Jahren in Afrika wiederentdeckt - und alles, was es brauchte, war Kokosnuss- und Erdnussbutter als Köder

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Bei einer Reihe hochkarätiger Artenentdeckungen in den letzten zwei Jahren wurde festgestellt, dass ein winziger Spitzmaus - auch als somalischer Sengi bekannt - immer noch bei uns ist, und zwar in recht gesunder Zahl.

Bildnachweis: Steven Heritage bei Global Wildlife

Obwohl die Sengi, eine winzige Maus mit großen Augen, einem langen Schwanz und einer stammartigen Nase, die in Somalia beheimatet ist, seit 1968 nicht mehr von Forschern dokumentiert wurde, wurde sie wiederentdeckt und lebte in einem gut erhaltenen Lebensraum im benachbarten Dschibuti und in einem relativ stabilen Populationen.


Bei einer Expedition, die 2019 begann, wurde versucht, lokales Wissen über die Sengi der Menschen in Dschibuti zu nutzen, die sagten, sie seien noch da. Sicher genug, es brauchte nur eine Falle, die mit Kokosnuss, Erdnussbutter und Hefe gefüllt war, um den kleinen Kerl zu finden.

'Es war erstaunlich', sagte Steven Heritage, ein Wissenschaftler an der Duke University in den USA der Wächter . 'Als wir die erste Falle öffneten und das kleine Haarbüschel an der Schwanzspitze sahen, sahen wir uns nur an und konnten es nicht glauben. Eine Reihe kleiner Säugetieruntersuchungen seit den 1970er Jahren hat die somalischen Sengi in Dschibuti nicht gefunden - es war ein Zufall, dass es für uns so schnell ging. “

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Diese winzige Inkarnation von Stammsäugetieren, ein entfernter Verwandter von Goliaths wie Seekuh und Elefant, rast herum und saugt Ameisen mit der Nase auf die gleiche Weise auf wie der Erdferkel.


Korrigieren des Datensatzes

Eines der am wenigsten verstandenen Mitglieder der 20 Arten starke Elefanten Spitzmausgattung Der Sengi lebt in einem Lebensraum, der für die meisten menschlichen Aktivitäten ungeeignet ist, so dass er relativ ungestört und sicher bleibt.

'Wenn wir verlorene Arten wiederentdecken, finden wir normalerweise nur ein oder zwei Individuen und müssen schnell handeln, um ihr unmittelbares Aussterben zu verhindern', sagte Robin Moore von der Global Wildlife Conservation (GWC) -Gruppe, die den somalischen Sengi eingesetzt hatte ihr 25-meistgesuchte Liste von fehlenden Arten.


Nach Angaben des Guardian Das Team stellte 1.000 Fallen auf und fing 12 der kleinen Spitzmäuse, während es die erste Video- und Fotodokumentation des Tieres für die Wissenschaft erhielt.

Zusammen mit der Wiederentdeckung der Art sammelte das Team DNA-Proben, die später zeigten, dass die somalischen Sengi in anderen Ecken des Kontinents wie Marokko und Südafrika enger mit Sengis verwandt sind.

Dieser Befund legt nahe, dass der somalische Sengi in eine neue Gattung eingeordnet werden muss - vonElephantuluszuGalegeeska.

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Wie alle großen Entdeckungen in der Wissenschaft entsprechen die beantworteten Fragen nur den neuen Geheimnissen, aber die Arbeit der Forscher hat Dschibuti als eine Nation der biologischen Vielfalt hervorgehoben, die es wert ist, wissenschaftlich untersucht zu werden. Mit etwas Glück warten vielleicht weitere Entdeckungen auf die Wüste und die Salzseen.

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