Diese Online-Enzyklopädie katalogisiert alles Leben auf der Erde

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Wollten Sie schon immer wissen, wie viele Vogelarten auf der Insel Kreta leben? Oder vielleicht wie viele Tierarten leben in Ihrem Heimatstaat? Dank einer ehrgeizigen globalen Biodiversitätsinitiative, die von Gruppen wie der MacArthur Foundation, Smithsonian und Harvard geleitet wird, könnten die Antworten auf diese Fragen in den nächsten Jahren mit einer neuen Online-Enzyklopädie buchstäblich verfügbar sein, die verspricht, alles Leben auf der Erde zu katalogisieren.


Bedenken Sie Folgendes: Es gibt 1,8 Millionen bekannte Arten von Pflanzen, Tieren und anderen Lebensformen. Diese Enzyklopädie wird sie alle katalogisieren und weiter wachsen, wenn zusätzliche Arten entdeckt werden, die alle Informationen an einem Ort platzieren. Wissenschaftler auf der ganzen Welt katalogisieren seit 250 Jahren das Leben in traditionellen Enzyklopädien und Texten. Derzeit ist es im Wesentlichen unmöglich, Zugang zu allen zu erhalten. Die Encyclopedia of Life wird dies ändern. Ähnlich wie bei Wikipedia können Benutzer in der Encyclopedia of Life Informationen und Details hinzufügen, z. B. Artenbeobachtungen und Fotos. Alle Inhalte werden jedoch von Wissenschaftlern authentifiziert.

Die Fähigkeit, die komplexen Antworten auf die oben gestellten einfachen Fragen zu liefern, wird durch die jüngsten Fortschritte der Informationstechnologie in der „Mashup“ -Software erreicht, die Informationen aus verschiedenen Quellen schnell kombiniert. Für jede Art werden schriftliche Informationen, Fotos, Videos, Ton, Standortkarten und andere Multimedia-Informationen gesammelt. Jeder, vom Schulkind bis zum Wissenschaftler, wird von dem Informationspool profitieren, der nicht nur das Aussehen, die Lebensräume und die genetischen Informationen der Arten enthält, sondern auch die gesamte veröffentlichte veröffentlichte wissenschaftliche Literatur. Studien, die noch nie zuvor möglich waren, sollten Realität werden und beispielsweise eine Analyse von Arten innerhalb eines geografischen Standorts oder mit anderen Merkmalen wie der Anzahl der Beine ermöglichen. Die Datenbank wird so dargestellt, dass ein Kind nicht im Detail ertrinkt, ein Wissenschaftler jedoch in der Lage ist, nach komplexeren Informationen zu suchen.

Die John D. und Catherine T. MacArthur Foundation sowie die Alfred P. Sloan Foundation haben bereits Zuschüsse in Höhe von 12,5 Mio. USD bereitgestellt. Insgesamt wurden 50 Mio. USD aus verschiedenen Quellen zugesagt.

Der Zugang zu Informationen wird jedoch der Schlüssel sein und Urheberrechte können ein Problem darstellen. Gegenwärtig plant die Biodiversity Heritage Library, einer der Partner, eine Sammlung von Werken mit insgesamt 25 Millionen Seiten, die vor 1923 veröffentlicht wurden, da diese Werke außerhalb der urheberrechtlichen Beschränkungen liegen. Es werden Anstrengungen unternommen, um neuere wissenschaftliche Veröffentlichungen zu sammeln. Ob jedoch alle gemeinnützigen Verlage freien Zugang zu ihren Werken gewähren, ist unklar, was bedeutet, dass einige Informationen möglicherweise vom Benutzer gekauft werden müssen, um angezeigt zu werden. Letztendlich sagen die Designer des Projekts, dass sie möchten, dass alle Informationen kostenlos verfügbar sind.


BaumDieses Projekt ist jedoch nicht gerade einzigartig. Ein weiteres Projekt namens Baum des Lebens Das Webprojekt als Zusammenarbeit von Biologen auf der ganzen Welt ist bereits in vollem Gange. Das 1994 offiziell begonnene Projekt musste mit viel geringeren Geldsummen bestehen, als die von der US-amerikanischen National Science Foundation und der University of Arizona finanzierte Enzyklopädie des Lebens (Tausende gegenüber Millionen Dollar) gesichert hat. Der Hauptunterschied zwischen den beiden Bestrebungen besteht darin, dass der Baum des Lebens sowohl die Zweige als auch die Blätter des Baumes fokussiert. Die Zweige repräsentieren die Verbindungen zwischen Arten, ihre genetischen Linien und die Blätter repräsentieren die Arten selbst. Die Enzyklopädie des Lebens konzentriert sich ausschließlich auf die Arten (Blätter), was darauf hindeutet, dass das Tree of Life-Webprojekt für wissenschaftliche Studien, die die genetischen Verknüpfungen zwischen Arten betreffen, nützlicher sein könnte. Die Organisatoren beider Projekte haben dafür gesorgt, dass der Baum des Lebens ein wesentlicher Partner für die Encyclopedia of Life ist. Beide Projekte werden enorme Vorteile für die Bevölkerung des Planeten bringen und uns die Möglichkeit geben, das Leben um uns herum auf eine Weise zu verstehen, die wir nie für möglich gehalten hätten.

Besuchen Sie die Encyclopedia of Life online unter www.eol.org.


(CC Foto von Andrea Oconnell)

Michael Little arbeitet in der analytischen Chemie und verfügt über fast 20 Jahre Erfahrung in der ForschungPharmaindustrie. Michael lebt mit seiner Frau und seinen drei Kindern in Laval, Quebec. Michael hat seit 2007 gelegentlich wissenschaftliche Artikel für GNN geschrieben.