Die Muslime, die ich kenne ...

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İstiklal Avenue, Istanbul, eine belebte Fußgängerzone in der Türkei - mit freundlicher Genehmigung von www.wowturkey.com, dem das Urheberrecht gehörtIch bin besorgt. Wenn ich meinen Fernseher einschalte und Muslime sehe, habe ich Angst. Ich sehe Gewaltakte. Ich höre Wut und Hass. Ich sehe Drohungen und Gemüter kochen. Muslime haben in meinem amerikanischen Fernsehen kein friedliches Gesicht. Sie scheinen keine glücklichen Menschen zu sein.

Ich bezweifle nicht, dass diese Bilder echt sind. Einige Teile der muslimischen Welt leiden unter unvorstellbarem Leid unter Krieg, Tod, schlechten Menschenrechten und Angst vor sozialer Unsicherheit. Was ich jedoch weiß, ist, dass diese Bilder von Wut und Hass keine universellen Merkmale in der muslimischen Welt sind. Ich weiß das, weil ich kürzlich aus muslimischen Ländern zurückgekehrt bin und das Gegenteil erlebt habe…


Ich reiste durch Pakistan, lebte in Jordanien und arbeitete in Marokko. An diesen Orten erlebte ich die Euphorie des einfachen Glücks; Eine aufrichtige Lebensfreude, die ich noch nie in einem anderen Teil der Welt gesehen hatte. Ich lachte zusammen mit neuen Freunden aus diesen muslimischen Ländern, die mich in ihre Häuser und in ihr Leben mitnahmen, als wäre ich ein Mitglied ihrer Familie.

Als ich Lahore besuchte, eine spektakuläre Stadt im Osten Pakistans, die für ihre Kunst, Architektur, Küche und Gastfreundschaft bekannt ist, bemerkte ich, dass mir ein Mann ziemlich schnell folgte. Es war Nacht und ich machte mir Sorgen, dass er mir Schaden zufügen möchte. Er winkte mir zu. Ich bog in eine belebte Straße ein und erhöhte mein Tempo. Nach gut 15 Minuten zügigem Gehen eine gut beleuchtete Hauptstraße entlang dachte ich, ich hätte ihn verloren. Ich setzte mich auf eine Bank, um mich auszuruhen. Innerhalb von ein paar Minuten sah ich ihn kommen und schnell gehen. Er erschien außer Atem und rief mir zu, ich solle aufhören.

Ich sprang auf und startete wieder in der Hoffnung, ihn zu verlieren. Es hat nicht funktioniert. Endlich kam ich in eine Sackgasse. Ich war gefangen. Meine einzige Möglichkeit war, diesen Mann zu konfrontieren. Als er näher zu mir kam, sagte er mit sehr höflicher, wenn auch erschöpfter Stimme zu mir: 'Sir, Sie haben Ihr Buch dort hingelegt.' Er gab mir mein Buch, wünschte mir einen schönen Abend und drehte sich um, um die paar Meilen zurück zu gehen, wo unsere Jagd begonnen hatte. Ich blieb voller Ehrfurcht stehen, schämte mich meiner Vermutungen und war erstaunt über seine Beharrlichkeit und Loyalität gegenüber einer Sache.

Einige Monate später, an einem sonnigen Morgen im Jordan River Valley, dem tiefsten Punkt der Welt, stieg ich auf meinem täglichen Weg zur Arbeit in einen lokalen Bus. Ein Mann in traditionellen muslimischen Gewändern begann vor dem Buspublikum zu predigen und ermutigte sie, zu beten und die Moschee zu besuchen. Als er mich bemerkte, einen offensichtlichen Westler, drehten sich seine Aufmerksamkeiten plötzlich um und konzentrierten sich auf mich. Ich habe nicht alles verstanden, was er sagte. Ich fühlte mich unwohl und beschloss, an der nächsten Haltestelle auszusteigen. Der Blick dieses Predigers auf mich verstärkte sich nur, als seine Stimme lauter wurde. Als die nächste Haltestelle kam, bereitete ich mich darauf vor, dem Fahrer meinen Busfahrpreis zu zahlen. Der Mann, der gepredigt hatte, stellte sich vor mich, bezahlte meine Messe für mich und sagte auf Arabisch zu mir: 'Willkommen in Jordanien.' Unser Zuhause ist Ihr Zuhause und ich hoffe, Sie lieben es hier. & Rdquo;


Später an diesem Tag fand ich den Busfahrer und fragte ihn, worüber dieser Mann gepredigt habe. Der Fahrer sagte, er predige darüber, dass es für alle Muslime eine äußerste Pflicht sei, sich um Fremde zu kümmern, unabhängig von ihrem Hintergrund oder ihrer Religion.

Ende 2004 zog ich nach Marokko und mietete ein kleines Haus in der Altstadt einer auffallend malerischen Stadt am Fuße des Atlasgebirges. Ich war der einzige Amerikaner, der in dieser Stadt mit 50.000 Einwohnern lebte. Niemand behandelte mich jedoch als Fremden. Alle, die ich traf, luden mich zum Tee und zum gemütlichen Mittagessen mit üppigem Cous-Cous in ihre Häuser ein. Sie fragten nach meiner Familie, meinem Land und wie ich Marokko mochte. Viele Leute fragten mich, wie Amerikaner Muslime sehen. Sie waren auch besorgt über die Bilder, die sie auf ihren Fernsehern sahen. Ich blieb zwei Jahre in dieser Stadt, und während dieser Zeit fühlte ich mich als Amerikaner nur unwohl, wenn ich fernsah und unangenehme Bilder und scharfe Kritik an den Vereinigten Staaten sah. Die Leute haben mich jedoch nie beschämt, Amerikaner zu sein oder kein Muslim zu sein.


Wie sehr diese persönlichen Erfahrungen den Bildern widersprechen, die ich auf meinem Fernseher sehe. Natürlich macht das Glück nicht oft Schlagzeilen am Abend; der Tod tut es immer. Vielleicht ist es nicht die Aufgabe der Medien, Informationen über das tägliche Leben auf der ganzen Welt bereitzustellen.

Ich möchte, dass die Menschen in den Vereinigten Staaten erkennen, dass die muslimische Welt riesig und vielfältig ist. Nach meiner Erfahrung ist es auch außergewöhnlich einladend. Da wir den Alltag in weiten Teilen der muslimischen Welt nicht in den Medien sehen, ermutige ich uns, ihn zu suchen. Über das Internet können wir problemlos Menschen auf der ganzen Welt kontaktieren - vielleicht geben ihnen ihre Fernseher ein ebenso negatives Bild von uns wie unsere von ihnen. Wir können auch Menschen in unseren Gemeinden treffen und Bilder und Annahmen diskutieren, die wir durch Fernsehen gewinnen. Auf diese Weise erreichen wir ein persönliches und ausgewogeneres Image.

Diejenigen von uns mit positiven interkulturellen Erfahrungen sollten lautstark gegen Stereotypen und Annahmen vorgehen. Wir können dies tun, indem wir einfach unsere Erfahrungen teilen. Obwohl ich kein so breites Publikum erreiche wie CNN und Fox News, fühle ich mich gesegnet, positive Nachrichten aus der muslimischen Welt an jeden weitergeben zu können, der zuhört.

Lee Wilbur ist Berater für interkulturelle Beziehungen.

Dieser gekürzte Artikel wird vertrieben von Common Ground News Service
Kompletter Artikel: Arabischer Washingtonianer , 1. Februar 2007, Nachdruck mit freundlicher Genehmigung