Solide Zeichen des Fortschritts für New Orleans seit dem Sturm

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brad-pitt-pink.jpgKurz vor dem dritten Jahrestag des Hurrikans Katrina ist es von Vorteil, nach Anzeichen für Erholung und Fortschritt zu suchen. Was zu finden ist, ist eine Stadt, die in vielen Bereichen große Verbesserungen aufweist, von Wohnen und Bildung bis hin zu Wirtschaft und Unterhaltung, die Begrünung ihrer Stadtviertel und die Schaffung verbesserter Parks und Erholungsgebiete.

New Orleans, die Stadt, die 1718 gegründet und nach Philippe II d'Orléans benannt wurde, hat wieder 87% der Bevölkerung vor dem Sturm und für diejenigen, die geblieben sind oder zurückgekehrt sind, gibt es zahlreiche Arbeitsplätze mit einer Arbeitslosenquote von nur 3% . Neben der Tourismusbranche, die seit jeher im Big Easy erfolgreich ist, gibt es qualifizierte Arbeitsplätze in den Bereichen Gesundheitswesen, Bildung und Bauwesen. Jobs in New Orleans zahlen ebenfalls mehr (z. B. bietet Post-Katrina Burger King Einstellungsprämien in Höhe von 5.000 USD an, wenn Sie ein Jahr dort arbeiten und Starbucks genauso viel zahlt wie Kindertagesstätten). Stadtplaner sagen voraus, dass der Bedarf an qualifizierten Bauarbeitern für das nächste Jahrzehnt hoch bleiben wird.



Höhepunkte der Erholung beginnen mit dem Wohnen

Habitat for Humanity hat sich zum führenden Wohnungsbauer für bezahlbaren Wohnraum und zu einer der wichtigsten Kräfte der Erholung in der Stadt entwickelt. Nach Katrina hat Habitat mehr als 100 Häuser gebaut und derzeit 160 weitere im Bau. In den letzten zweieinhalb Jahren sind 60.000 Freiwillige nach New Orleans gekommen, um ihren Beitrag zu leisten.

Der aus New Orleans stammende Harry Connick Jr. hat in Zusammenarbeit mit Habitat for Humanity und Firmensponsoren ein Musikerdorf für die neunte Gemeinde entworfen, das bezahlbaren Wohnraum und ein Musikzentrum bietet, damit Musiker in ihre geliebte Stadt zurückkehren können. Das Projekt hat 50 der 72 Häuser im Kern des Dorfes fertiggestellt und der Bau des Kernstücks des Projekts - des Ellis Marsalis Center for Music - begonnen, das nach dem Jazzpianisten und Patriarchen der Marsalis-Familie benannt ist. Das Zentrum wird einen Veranstaltungssaal und Übungsräume umfassen und als Ort dienen, an dem sich Musiker unterschiedlichen Alters und Genres treffen können.

Brad Pitt hat eine weitere Anstrengung für bezahlbaren Wohnraum unternommen - diesmal umweltfreundliche und nachhaltige Häuser, um dem Boden und dem Wetter des Deltas standzuhalten. Global Green USA ist Partner im & ldquo; Make It Right & rdquo; Projekt, das einen internationalen Designwettbewerb zum Bau einer & ldquo; Netto-Null-Energie & rdquo; Haus, das so viel Energie produzieren würde, wie es verbraucht. Die Wohngemeinschaft, die im Stadtteil Holy Cross auf der 9. Station für Immobilienbesitzer errichtet werden soll, wird umweltfreundlicher und energieeffizienter sein, einschließlich eines Regenschutzsystems, das es ermöglicht, dass Feuchtigkeit aus Gebäuden abfließt und somit Schimmel verhindert. Am 15. Mai feierten Global Green USA und The Home Depot Foundation die Fertigstellung des ersten Hauses, das als Besucherzentrum dienen wird, während das Projekt fünf Einfamilienhäuser, einen Apartmentkomplex mit 18 Mehrfamilienhäusern und ein Gemeindezentrum mit Kindern umfasst Pflege ist abgeschlossen.

Zusammen mit den neuen und umgebauten Wohnungen hat die Federal Emergency Management Agency (FEMA) die Menschen mit ziemlicher Geschwindigkeit aus ihren Anhängern herausgeholt - im ersten Quartal 2008 wurden fast 10.000 Familien umgezogen. Damit befinden sich noch etwas mehr als 23.000 Familien in Anhängern nach einem Höchststand von mehr als 73.000 Mitte 2006.


Unterstützt wird das Wachstum des neuen Stadtviertels durch ein umgebautes Hauptquartier der New Orleans Police Department, in dem die Reparaturen im Januar 2008 abgeschlossen wurden, und ein neues Abwassersystem mit 4.660 Fuß modernster Technologie, das in der Schwerelosigkeit von Klima und Meeresspiegel arbeitet, die dieses U-Bahn-Gebiet charakterisiert .

bourbon-street.jpgEin Liebling der neuen Medien


Die US-Medien konzentrieren sich auch mehr auf die Architektur und den Stil, die New Orleans historisch zu einer bewunderten Stadt gemacht haben. Das Magazin Cottage Living widmete seine Oktoberausgabe 2007 New Orleans und baute ein & ldquo; Idea Home & rdquo; dort in Partnerschaft mit dem gemeinnützigen Preservation Resource Center. Das Haus ersetzte ein Gebäude, von dem die Anwohner behaupteten, es könne & ldquo; umgepustet werden & rdquo; es wurde so beschädigt und das wiederaufgebaute Haus wurde für Touren geöffnet und schließlich verkauft.

Die TV-Show & ldquo; This Old House & rdquo; hat in diesem Jahr einen Wiederaufbau in New Orleans aufgezeichnet - mit einem Schrotflintenhaus im italienischen Stil von 1892 in der vom Hochwasser zerstörten Lower Ninth Ward. Der Hausbesitzer ist Rashida Ferdinand, eine 32-jährige Medizinstudentin mit einem knappen Budget. Old House half Rashida dabei, im Stil ihres historischen Viertels zu bauen, indem sie den Entwurf eines lokalen Architekten verwendete, um die Integrität des Schrotflintenhauses zu bewahren und seine Größe zu verdoppeln.

HGTV plant, in diesem Jahr Familien für ein Programm auszuwählen, das denjenigen hilft, denen es an Bundeshilfe, Versicherungserlösen oder anderen Mitteln mangelt.

Die schulische Leistung steigt


Vor dem Katrina-Sturm waren die Schulsysteme in der Region New Orleans in erheblichen Schwierigkeiten. Heute haben sie das größte US-Testgelände für die Wahl der Schule gegessen. Mit mehreren vom Staat betriebenen Wiederherstellungsschulen und nur noch fünf öffentlichen Schulen in New Orleans machen die Charterschulen 60% der Schulen in der Gemeinde aus, und die Eltern sind zuversichtlich.jazzfest.jpg

Bereits im Mai 2008 hatte New Orleans gegenüber 2007 verbesserte Testergebnisse für Schüler um 12 Prozentpunkte für Schüler der vierten Klasse und um vier Prozentpunkte für Schüler der achten Klasse erzielt. Die Schulbeamten der Stadt stellten außerdem einen signifikanten Anstieg der Anzahl der Schüler fest, die in den verschiedenen Komponenten des Tests - Englisch, Mathematik, Naturwissenschaften, Sozialkunde und Lesen - die Punktzahl bestanden hatten.

Das Interesse an Hochschulen in New Orleans ist groß. Loyola, Tulane und Xavier haben in diesem Frühjahr eine höhere Anzahl von Einschreibungen als erwartet erhalten - stärker als im Mai 2007.

Last but not least im Bildungsbereich verbessert sich die Qualität der Lehrer insgesamt in ganz Louisiana, da die Anforderungen an die Aufnahme und Weiterbildung von Lehrern und zertifizierten Lehrern in Lehrpositionen steigen. 95,7 Prozent der staatlichen Lehrer waren für das Schuljahr 2006/07 zertifiziert, während nur 85,8 Prozent sieben Jahre zuvor ein Standard-Lehrzertifikat hatten.

Wirtschaft und Tourismus boomt

Aus geschäftlicher Sicht zeigt sich ein positiver Fortschritt in New Orleans bei der Wiedereröffnung vieler berühmter Touristen- und Nachbarschaftsrestaurants und der Wiedergeburt von 25 Kaffeehäusern von PJ.

PJ's wurde vor fast 30 Jahren im Herzen des Big Easy gegründet und entwickelte sich zu einer Kette von 42 Kaffeehäusern in Alabama, Florida, Louisiana und Mississippi. Alle 25 Geschäfte von New Orleans PJ wurden beschädigt und durch eine verkrüppelte Lieferkette behindert. Dank der Mitarbeiter, treuen Gönner und Staatstruppen, die die Geschäfte besuchten und eingegriffen haben, um Straßen für sie zu öffnen, haben PJs ihren Betrieb wieder aufgebaut und gedeihen wieder.

Die Louisiana Restaurant Association berichtet, dass 35% der ehemaligen 3.400 Restaurants erneut für die Eröffnung zertifiziert wurden. Denjenigen, die geöffnet haben, geht es gut. Vom French Quarter bis in die Nähe der Tulane University, von den Bistros der Spitzenklasse bis zu den kleinsten Reis-Bohnen-Lokalen in der Nachbarschaft, berichten die Restaurants sowohl unter der Woche als auch an Wochenenden von Menschenmassen mit eingeschränkteren Arbeitszeiten durch die Fähigkeit, genügend Arbeitskräfte zu finden, als durch den Mangel an zahlenden Kunden. Zu den beliebtesten Restaurants in New Orleans, die 2008 zurückkehren, gehören Katies & rsquo; Barreca's, Charlie's Steak House und Maximo's.

Reiseprogramme sind zurück und Foodwriter probieren wieder den lokalen Tarif. Auch Modemagazine, die sich wie die Filmindustrie vor Katrina im August 2005 erneut für die Region zu interessieren schienen, sind zurückgekehrt: Das W-Magazin beispielsweise verwendete New Orleans als Hintergrund für einen 60-seitigen Bruce Weber Foto verbreitet in seiner April 2008 Ausgabe.

Das New Orleans Jazz & Heritage Festival bringt weiterhin einige der Top-Namen in den Bereichen Jazz, Country und Musik aller Art in die Region. Sportmannschaften sind nach New Orleans zurückgekehrt. Der Arena Bowl, der im Sommer 2007 im Rahmen der Bemühungen der Arena Football League nach New Orleans kam, um der Stadt zu helfen, sich vom Hurrikan Katrina zu erholen, ist für Sommer 2008 wieder geplant. Der Sugar Bowl kehrte im Januar 2008 zurück und zog 74.000 Fans an. Eine Woche später veranstaltete der Louisiana Superdome die Bowl Championship Series, im Februar das NBA All-Star Game und regelmäßig die NBA Hornets in Vollzeit sowie im März eine regionale Runde des NCAA-Frauenbasketballturniers.

Parks und Grünflächen

Die Bemühungen, die Stadt zu verschönern und ihr wunderbares Ambiente wiederherzustellen, sind im Viertel St. Charles und am Flussufer offensichtlich. Die Parkabteilung der Stadt feierte kürzlich zusammen mit der St. Charles Avenue Neighborhood Association das Pflanzen von hundert lebenden Eichen entlang der St. Charles Avenue.

Im Mai wurde ein massives Stadtsanierungsprojekt in Höhe von 289 Mio. USD für das Flussgebiet genehmigt, um verfallende Abschnitte dort durch Parks und öffentliche Einrichtungen zu ersetzen, die private Investitionen auslösen. Das Herzstück des Projekts, bekannt als Reinventing the Crescent, ist ein linearer Park, der fast 85 Prozent der 174 Hektar der Entwicklungszone für Parks und Plätze, Rad- und Wanderwege sowie Orte für Flussbeobachtungen verwendet. Zu den Unterschriften des Entwurfs gehören Beispiele für dramatische, zukunftsorientierte Architektur sowie erfinderische Ideen für die Unterbringung der verschiedenen Industriekai und -terminals, die für Fracht- und Transportzwecke aufbewahrt werden müssen.

Nach Abschluss des Projekts am Fluss könnten private Investitionen in Höhe von rund 3 Milliarden US-Dollar generiert, 4.500 dauerhafte Arbeitsplätze geschaffen und die Steuereinnahmen der Stadt um 40 Millionen US-Dollar pro Jahr erhöht werden.

Seit Mai 2008 befinden sich in Orleans 161 Projekte in der Planungs- und Ausführungsphase. Ihr Fortschritt kann auf der Website überwacht werden neworleans.iprojweb.com .

Es gibt noch viel zu tun, aber der Fortschritt ist klar und der langfristige Erfolg wird durch den Geist und die Entschlossenheit der Menschen sichergestellt, die diese Stadt New Orleans so sehr lieben.

(Geri Weis-Corbley hat beim Schreiben und Bearbeiten dieses Artikels geholfen.)