Silberalarm hilft bei der Rettung verlorener Senioren

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silber-alert.jpgAls die 83-jährige Helen Long im vergangenen Januar ohne Vorankündigung ihr Haus in North Carolina verließ, rief ihre Tochter die Staatspolizei an.

Die Polizei alarmierte die Gemeinde mit automatisierten Verkehrsschildern sowie Radio- und Fernsehwerbung, in der Beschreibungen von Long und ihrem Lastwagen ausgestrahlt wurden, und erklärte, dass sie an Demenz leide. Innerhalb von sechs Stunden entdeckte eine UPS-Fahrerin ihr Fahrzeug, rief um Hilfe und Long wurde unversehrt nach Hause zurückgebracht.


North Carolina ist einer von acht Bundesstaaten mit einem neuartigen Programm für vermisste Personen namens Silver Alert, das Experten zufolge dringend benötigt, um ein wachsendes Problem anzugehen.

Jedes Jahr wandern Hunderte von Senioren und andere Demenzkranke zu Fuß oder mit dem Auto weg. Wenn sie nicht innerhalb von 24 Stunden gefunden werden, erleidet mindestens die Hälfte nach Angaben der Alzheimer-Vereinigung schwere oder tödliche Verletzungen. Mit zunehmendem Alter der Babyboomer wird sich die Maut voraussichtlich vervielfachen.

Bisher hat Silver Alert - nach dem Vorbild eines nationalen Programms für vermisste Kinder namens Amber Alert - zu einer sicheren Rückkehr der Mehrheit der gemeldeten Personen geführt.

& ldquo; Das Schöne an Silver Alert ist, dass es etwas ist, an das sich die Leute erinnern können. Wenn Sie nur & lsquo; Silver Alert & rsquo; Leute wissen, dass es da draußen eine verwirrte ältere Person gibt, die Hilfe braucht, & rdquo; Carlos Higgins von einer hochrangigen Interessenvertretung, dem National Silver-Haired Congress, sagte gegenüber Stateline.org.


Colorado war der erste Staat, der 2006 ein Silver Alert-Programm verabschiedete, 2007 folgten Georgia, Illinois, Michigan, North Carolina und Texas. Virginia hat 2007 ein ähnliches Programm namens Senior Alert verabschiedet, und Kentucky hat dieses Jahr ein Programm namens Golden Alert verabschiedet.

Die Gesetzgeber in Florida, Louisiana und New York diskutieren Vorschläge für das nächste Jahr.


Mindestens 5,2 Millionen Amerikaner leiden an Demenz, und Untersuchungen zeigen, dass sechs von zehn von ihnen wandern werden. Laut der Alzheimer-Vereinigung können nur 4 Prozent derjenigen, die das Haus alleine verlassen, ohne Hilfe zurückfinden.

Wie das erfolgreiche Amber Alert-Programm, das Mitte der neunziger Jahre eingerichtet wurde, um vermisste Kinder ausfindig zu machen, beschleunigt der staatliche Silver Alert die übliche Suche nach vermissten Personen, indem er öffentliche Rundfunksysteme, automatisierte Verkehrszeichen der staatlichen Transportabteilung und eine 511-Notrufnummer verwendet die Gemeinschaft bei der Rettung schutzbedürftiger Senioren.

Staatliche Programme - von denen Administratoren sagen, dass sie kostengünstig zu betreiben sind, weil sie auf vorhandenen Amber Alert-Kommunikationssystemen basieren - variieren von Staat zu Staat. Alle Staaten verwenden ähnliche öffentliche Ankündigungen, unterscheiden sich jedoch darin, wer abgedeckt ist und was erforderlich ist, um eine Warnung einzureichen.

In Texas muss beispielsweise eine Pflegekraft, die einen vermissten Senior meldet, dies innerhalb von 72 Stunden nach dem Verschwinden der Person tun und medizinische Unterlagen vorlegen, die die Diagnose einer geistigen Beeinträchtigung bestätigen. Es dürfen nur Personen gemeldet werden, die 65 Jahre und älter sind und in Texas ansässig sind.


In North Carolina ist keine medizinische Diagnose oder Aufenthaltserlaubnis erforderlich, und das Programm deckt alle Personen mit kognitiven Beeinträchtigungen ab, nicht nur Senioren.

In beiden Bundesstaaten geben Strafverfolgungsbehörden an, dass die Verwendung von Silver Alert rapide zunimmt, da immer mehr Menschen von dem Programm erfahren.

Die texanische Polizei hat seit Beginn des Programms im September 2007 31 Silver Alert-Berichte erhalten. Davon wurden 27 lebend gefunden, drei wurden tot aufgefunden und einer wird noch vermisst. North Carolina hat seit Beginn des Programms im Dezember 2007 20 Anfragen erhalten, vermisste Senioren zu entsenden. Drei fehlen noch, aber die anderen wurden unversehrt gefunden.

old-men-hug.jpgInspiriert vom anfänglichen Erfolg von Silver Alert wollen die Kongressmitglieder die landesweite Entwicklung des Programms beschleunigen.

Im vergangenen Monat veranlasste der Tod einer 86-jährigen Frau aus Florida, die aus einer Einrichtung für betreutes Wohnen verschwunden war, den US-Repräsentanten Gus Bilirakis (R-Fla.), Ein Bundeszuschussprogramm in Höhe von 5,6 Millionen US-Dollar vorzuschlagen, das mindestens 100.000 US-Dollar pro Bundesstaat bieten würde Entwicklung des Programms zu säen.

„Diese Tragödie unterstreicht leider das sehr reale Problem älterer Bewohner, von denen viele an Krankheiten leiden, die sie leicht verwirren und desorientieren, von ihren Häusern oder Pflegeeinrichtungen wegwandern und Schaden erleiden, weil Familie, Freunde und Behörden sie nicht finden konnten rechtzeitig “, sagte Bilirakis.

Darüber hinaus plant der US-Repräsentant Lloyd Doggett (D-Texas), diesen Monat eine Gesetzesvorlage einzuführen, die Silver Alert zu einem von der Bundesregierung koordinierten Programm in allen 50 Bundesstaaten machen soll.

& ldquo; Ein national koordiniertes Programm könnte gute Ideen von Staaten aufgreifen und an andere weitergeben, und in Kürze werden wir ein nationales Programm mit den Medien haben, die mit den Strafverfolgungsbehörden zusammenarbeiten, genau wie sie es für Amber Alert tun. & rdquo; Higgins vom Nationalen Silberhaarigen Kongress sagte.

In Staaten mit Silver Alert-Programmen helfen Freiwillige der Alzheimer-Vereinigung dabei, Strafverfolgungsbehörden darin zu schulen, wie sie Demenzkranke finden und ansprechen können. Die Gruppe informiert die Öffentlichkeit auch über Silver Alert und informiert die Pflegekräfte über Methoden, um zu verhindern, dass Demenzkranke wandern.

Silver Alert hat nur wenige Gegner, obwohl Vorschläge in einigen Staaten aufgrund von Budgetbedenken und Bedenken, dass Strafverfolgungsbehörden bereits überlastet sind, abgelehnt wurden. Einige staatliche Entscheidungsträger haben auch gewarnt, dass zu viele Warnungen die Wahrscheinlichkeit einer Reaktion der Öffentlichkeit verringern könnten.

Amber Alert begann auch als staatliches Programm. 1996 entwickelten die Sender von Dallas-FortWorth gemeinsam mit Strafverfolgungsbehörden ein Frühwarnsystem, um entführte Kinder zu finden. Das Programm wurde als Vermächtnis eines 9-jährigen texanischen Mädchens namens Amber Hagerman ins Leben gerufen, das entführt und ermordet wurde.

Andere Staaten folgten Texas & rsquo; und im Jahr 2002 wies Präsident George W. Bush das US-Justizministerium an, jedem Staat bei der Aufstellung eines Amber Alert-Plans zu helfen. Bis heute hat das Justizministerium fast 20 Millionen US-Dollar für staatliche Schulungen und technische Hilfe ausgegeben.

Geschichte von Stateline.org