Seltene Kopie der ursprünglichen Unabhängigkeitserklärung im britischen Archiv

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Deklaration-dunlap.jpgEin seltener Druck der amerikanischen Unabhängigkeitserklärung wurde in England in Akten des National Archives außerhalb von London gefunden.

Gedruckt in der Nacht des 4. Juli 1776, ist es eines von nur 26 bekannten Exemplaren auf der Welt, die Dunlap-Breitseitendrucke, benannt nach John Dunlap, dem 29-jährigen Drucker, der mit dem Drucken des Dokuments beauftragt wurde vom Kongressausschuss, der seine Sprache verfasst hatte.


Ein Amerikaner, der im National Archives recherchierte, fand den neu entdeckten Druck in sehr gutem Zustand, als er eine Schachtel mit Dokumenten katalogisierte, die als Korrespondenz von amerikanischen Kolonisten gekennzeichnet waren, die im 18. Jahrhundert von den Briten abgefangen wurden.

Ab 1989 waren nur 24 Exemplare der Dunlap-Breitseite bekannt, bis ein Flohmarktkäufer ein gerahmtes Gemälde für vier Dollar kaufte. Bei der Untersuchung eines Risses im Futter hinter dem Gemälde entdeckte der Besitzer eine gefaltete Dunlap-Breitseite. Es wurde von Sotheby's als 25. Kopie der Erklärung authentifiziert und für 8,14 Mio. USD versteigert.

An dem Tag, an dem die endgültige Sprache angenommen wurde, wurden die Breitseiten von Dunlap in den zwei Tagen nach dem 4. Juli über die Kolonien geschickt, um auf den Plätzen der Stadt von New Hampshire bis Georgia gelesen zu werden. Einer wurde an George Washington geschickt, der befahl, die Erklärung den Truppen vorzulesen. Eine weitere Kopie wurde nach England geschickt.

Die ursprüngliche handschriftliche Erklärung, die Dunlap am 4. Juli vorgelegt wurde, ist verloren gegangen.


Die meisten Historiker glauben, dass der 2. August 1776 das Datum ist, an dem die meisten der 56 Delegierten ihre Unterschriften zu dem Dokument hinzugefügt haben, das jetzt im Nationalarchiv in Washington, DC, ausgestellt ist und das wir als Unabhängigkeitserklärung kennen.

Von den 26 erhaltenen Exemplaren der Dunlap-Breitseite gehören 21 Exemplare Universitäten (The Lilly Library an der Indiana University, Harvard University, Princeton University, Yale University, zwei Exemplare an der University of Virginia und dem Williams College), historischen Gesellschaften, Museen ( zB das American Independence Museum in Exeter (New Hampshire), öffentliche Bibliotheken und ein Rathaus. Die restlichen vier sind in privater Hand, obwohl sie öffentlichen Sammlungen versprochen werden.