Neue Wasserstandards fordern den Bergbau heraus

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mountaintop-remove.jpgLetzte Woche hat die US-Umweltschutzbehörde die Wasserqualitätsstandards für Appalachenströme verschärft, die vom Bergbau betroffen sind. Die neuen Standards würden wahrscheinlich viele künftige Genehmigungen des Steinkohlenbergbaus einschränken.

Bei der Oberflächenabbautechnik zur Entfernung von Berggipfeln werden Sprengstoffe verwendet, um große Gesteinsmengen abzusprengen und Abfallhaufen zu erzeugen, die nahe gelegene Bäche begraben.


Von Experten begutachtete Studien haben gezeigt, dass nicht genutzter Schmutz und Gestein, das in Täler und Bäche abgeladen wird, die Wasserqualität erheblich beeinträchtigen kann, die Ökosysteme häufig dauerhaft schädigt und Bäche zum Schwimmen, Angeln und Trinken ungeeignet macht.

'Die Menschen in Appalachia sollten sich nicht zwischen einer sauberen, gesunden Umgebung, in der sie ihre Familien großziehen können, und den Arbeitsplätzen entscheiden müssen, die sie benötigen, um sie zu unterstützen. & Rdquo; sagte EPA-Administratorin Lisa P. Jackson.

Es wird geschätzt, dass fast 2.000 Meilen appalachischer Quellwasserströme durch den Bergbau auf Kohle begraben wurden, eine Praxis, die etwa 11% der gesamten US-Kohleproduktion ausmacht.

Die neuen Leitlinien für Bergbaugenehmigungen, die gemäß dem Gesetz über sauberes Wasser erteilt wurden, treten sofort in Kraft und verlangen von Unternehmen, die neue Genehmigungen beantragen, dass sie nachweisen, dass sie den Salzgehalt der Bäche nicht über verschärfte Grenzen hinaus erhöhen - eine Messung des etwa 3-5-fachen Salzgehalts von Bächen in die nicht abgebauten Regionen. Die EPA schätzt, dass der neue Benchmark 95 Prozent der Wasserorganismen schützen würde, die in Bächen in Zentral-Appalachen leben.


Der neue Standard könnte viele der 27.000 Arbeitsplätze gefährden, die in Kohlebergwerken in Appalachen entstehen.

Die EPA wird öffentliche Kommentare zu den neuen Leitlinien einholen und entscheiden, ob die Leitlinien nach Berücksichtigung öffentlicher Kommentare geändert werden sollen.


-LESENBericht in Das Wall Street Journal
- -Mehr Details von der EPA