Muslimische Sitcom ein großer Hit in Kanada

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kleine Moschee auf dem PrärielogoWenn es darum geht, eine lustige Fernsehshow oder einen Film in Kanada zu erstellen, haben die Produzenten hier einen zuverlässigen Themenbestand - französisch-englische Beziehungen, Dynamik zwischen Stadt und Land und alles, was einen unbeholfenen Politiker oder die Vereinigten Staaten betrifft. Aber der Islam - so etwas wie eine dritte Schiene der Komödie in der westlichen Welt - hat es nicht auf die Liste geschafft, was ein Grund für die neue Situationskomödie der Canadian Broadcasting Corporation ist.Kleine Moschee in der Prärie, zieht hier solche Aufmerksamkeit auf sich…

'Es ist ein Risiko, eine Sitcom über ein sehr heikles Thema zu machen', sagte Kirstine Layfield, Executive Director für Netzwerkprogrammierung bei der CBC.


Aber die Serienpremiere am vergangenen Dienstag zog 2,1 Millionen Zuschauer an, beeindruckend in einem Land, in dem eine Million Zuschauer ein Renner sind. Laut dem Netzwerk hatte die CBC seit einem Jahrzehnt keine Show mehr, die ein Publikum dieser Größe anzog.

Die Show folgt einer kleinen Gruppe von Muslimen ausgerechnet in einer Präriestadt in Saskatchewan, wo die Gruppe in der ersten Folge versuchte, eine Moschee im Gemeindehaus einer Stadtkirche zu errichten. Ein Passant, der die Gruppe beten sieht, beeilt sich, eine 'terroristische Hotline' anzurufen, um zu melden, dass Muslime 'genau wie bei CNN' beten, was einen lokalen Feuersturm auslöst.

In der Hoffnung, in der Stadt kein Aufsehen zu erregen, engagiert die Gruppe einen in Kanada geborenen Imam aus Toronto, der die Anwaltskanzlei seines Vaters verlässt, um den Job anzunehmen - Selbstmord in der Karriere, denkt sein Vater. Unterwegs wird er auf dem Flughafen festgenommen, nachdem er auf seinem Handy belauscht wurde und sagt: 'Wenn Dad denkt, dass das Selbstmord ist, soll es so sein' und fügt hinzu: 'Dies ist Allahs Plan für mich.'

Später wird ein Anführer der muslimischen Gruppe gesehen, der gegenüber einer lokalen Person den Plan verteidigt, das Gemeindehaus der Kirche in eine Moschee zu verwandeln. 'Es ist ein Pilotprojekt', sagt er und führt den Mann mit großen Augen dazu, 'Sie trainieren Piloten?!' Vielleicht ein bisschen hokey. Aber solche unbeschwerten Momente unter Muslimen und Nicht-Muslimen waren in Kanada in letzter Zeit selten.


Im Laufe des Sommers wurden 18 muslimische Männer in der Gegend von Toronto im Zusammenhang mit einem mutmaßlichen Anschlag auf mehrere Ziele im Süden Ontarios festgenommen. Ihr Fall windet sich weiter durch die Gerichte. Im September befreite eine Untersuchung einen kanadischen Staatsbürger, Maher Arar, von terroristischen Vorwürfen, bei denen er aus den USA nach Syrien deportiert wurde - wo er angeblich gefoltert wurde -, teilweise aufgrund von Informationen der kanadischen Behörden.

Die Schöpferin der Show, Zarqa Nawaz, sagte, sie habe nicht versucht, alle kulturellen Lücken zu schließen, sondern sie hoffe, dass das Programm auf allen Seiten Lachen hervorrufen und vielleicht ein besseres Verständnis zwischen Muslimen und Nicht-Muslimen fördern könne.


'Ich möchte, dass die Gesellschaft uns als normal ansieht, mit den gleichen Problemen und Sorgen wie alle anderen', sagte Nawaz, die die Serie lose auf ihren eigenen Erfahrungen als muslimische Frau basierte, die von Toronto in die Prärie zog. 'Wir sind genauso Teil des kanadischen Gewebes wie alle anderen.'

Die CBC hat sich zu acht Folgen des Programms verpflichtet und verhandelt im Frühjahr mit den Produzenten der Show über 13 weitere. Aber trotz des anfänglichen Erfolgs von Kleine Moschee in der Prärie Das Netzwerk geht weiterhin mit Vorsicht vor und hat einen Berater beauftragt, alles in den Skripten zu kennzeichnen, was das Publikum beleidigen könnte.

Die Show wurde im Allgemeinen von muslimischen Führern gut aufgenommen, die die leichte Berührung begrüßen, die sie zu Themen bringt, die normalerweise in betäubender Ernsthaftigkeit diskutiert werden.

'Muslime lachen etwas spät über sich selbst, aber wir müssen Humor verwenden, um diese Spaltungen wie jede andere Gemeinschaft zu beseitigen', sagte Mohamed Elmasry, Imam und Präsident des kanadischen Islamischen Kongresses.


Die Show wurde dafür kritisiert, dass sie die Bedrohung durch radikale Muslime und den potenziell gefährlichen Einfluss radikaler Imame auf junge Muslime zu leichtfertig behandelt. Der neu eingestellte Imam in 'Kleine Moschee in der Prärie', Amaar Rashid, ist glatt rasiert, trägt enge Jeans und hat das 'hinreißende Aussehen eines Seifenopernstars' als Kolumnistin in der Toronto Globe and Mail, Margaret Wente, sag es.

'Wenn es auf der Erde einen Imam gibt, der diesem ähnelt, werde ich zum Islam konvertieren, den Schleier anziehen und das nächste Flugzeug nach Mekka nehmen', schrieb der Kolumnist.

Syed Asad Dean, Vorsitzender des Meadowvale Islamic Center in Mississauga, einem westlichen Vorort von Toronto, sagte, die Darstellung von Muslimen als gemäßigte Mitglieder des Mainstreams könne sich positiv auf junge Muslime auswirken.

'Extremere Muslime sagen unserer Jugend, dass Kanada nicht an unserer Gemeinschaft interessiert ist. So etwas wirkt gegen diese Art von Mentalität', sagte er. 'Die Jugendlichen sehen es im Fernsehen und sagen:' Hey, sie erkennen uns und haben tatsächlich eine Investition getätigt, um über uns und unser Leben in Kanada zu sprechen. '

Die Produzenten des Programms haben unter anderem mit Fernsehmanagern in den USA, Dubai, Israel, London, Deutschland und Frankreich gesprochen. Die erste und die zweite Folge wurden an Netzwerke und Sender gesendet, die Interesse bekundet haben.

In den Vereinigten Staaten haben bisher nur Kabelstationen geantwortet, aber CBC-Beamte hoffen, die Show den größeren Netzwerken vorstellen zu können.

Christopher Mason ist ein in Toronto ansässiger Schriftsteller.
Verteilt von der Common Ground News Service
Nachdruck mit freundlicher Genehmigung; Quelle: International Herald Tribun , 15. Januar 2007