Muslimischer Amerikaner verbringt Woche als Obdachloser für Ramadan

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Obdachlose für eine Woche LogoViele der New Yorker Muslime werden fasten, beten und den Armen Almosen geben, wenn sie den Ramadan einhalten, aber Yusef Ramelize hat eine ganze Woche lang allen Komfort von zu Hause gelassen, um den Obdachlosen der Stadt zu helfen.

Ramelize verbringt einen Teil des heiligen Monats auf der Straße, um die Aufmerksamkeit auf die wachsende Obdachlosenbevölkerung zu lenken und durch Geldbeschaffung positive Veränderungen herbeizuführen.


Ramelize lebte 2009 zum ersten Mal sieben Nächte auf der Straße und gründete sein Projekt Homeless for One Week, nachdem ihm klar wurde, dass die Menschen Obdachlosigkeit verstehen müssen.

'Ich fragte mich:' Was kann ich tun, um das Bewusstsein zu schärfen? 'Und entschied dann, dass ich für einen Tag obdachlos werden würde', sagte Ramelize. „Aber dann sagte ich:‚ Weißt du was? Ich möchte das größte Opfer bringen, das ich kann “, und ich habe beschlossen, eine Woche lang obdachlos zu werden.“

Ramelize, Produktionsleiter bei einem Informationsdienstleister, nutzt seine Zeit auf der Straße gut aus. Über seine Website HomelessforOneWeek.com will Ramelize 5.000 US-Dollar für die Food Bank in New York City sammeln und hat bereits weitere 2.600 US-Dollar für das diesjährige Ziel gesammelt. Im März 2009 brachte er mehr als 3.000 US-Dollar für die New Yorker Koalition für Obdachlose ein. Mary Brosnahan, Exekutivdirektorin der Koalition, lobte Ramelizes Bemühungen.

'Es ist so einfach, sich auf unseren Straßen mit dem Leid von Obdachlosen zu beschäftigen. Jeder in der Koalition ist beeindruckt von Yusefs Empathie und seinem Mut, sich in New York niederzulassen, um die Aufmerksamkeit wieder auf diese Krise zu lenken “, sagte Brosnahan. 'Wir haben in New York City Obdachlosigkeit verzeichnet, und Ramelize hat diesen zusätzlichen Schritt unternommen, um die tägliche Komfortzone aller zu verlassen und die dringend benötigte Aufmerksamkeit auf das Leid auf unseren Straßen zu lenken.'


Für das Obdachlosenprojekt des letzten Jahres beschäftigte sich Ramelize mit kaltem, schneereichem Wetter, das ihn zwang, im U-Bahn-System der Stadt zu schlafen. Am Sonntag kam Ramelize bei wärmerem Wetter im Union Square Park in Manhattan an und wird bis zum 21. August unter Obdachlosen schlafen.

Die Entscheidung, das Projekt Homeless for One Week während des Ramadan abzuhalten, ist kein Zufall. Ramelize stammt ursprünglich aus Trinidad und Tobago und freut sich aus spirituellen Gründen darauf, auf der Straße zu fasten.


„Dies ist ein wirklich heiliger Monat. Ich könnte mir keinen besseren Weg vorstellen, etwas zurückzugeben “, sagte er. 'Es weckt so viele Emotionen, weil ich den Ramadan liebe und wofür er steht.'

Am Ende eines jeden Tages bricht Ramelize sein Fasten im Islamic Center der New York University. Während des Ramadan veranstaltet das Zentrum kostenlose Iftars für die Gemeinde.

Während der Woche zeichnet Ramelize seine Treffen mit Obdachlosen mit einer Videokamera auf und stellt sie online. Die Videointerviews humanisieren Obdachlose, indem sie sie von namenlosen Gesichtern in Menschen mit Geschichte verwandeln.

'Viele Menschen ignorieren Obdachlose und möchten oft nur, dass jemand mit ihnen spricht. Darauf kommt es wirklich an', sagte Ramelize. 'Von den Interaktionen, die ich hatte, hatte ich einfach wirklich tolle Gespräche mit ihnen.'


Carol Schneider, Sprecherin der Food Bank für New York City, die 1,5 Millionen Stadtbewohner mit Lebensmitteln und Dienstleistungen versorgt, sagte, Ramelizes Bemühungen würden dazu beitragen, Tausende zu ernähren.

'Ein Dollar, der an die Food Bank gespendet wird, liefert fünf nahrhafte Mahlzeiten', sagte Schneider. Wenn Ramelize sein Spendenziel von 5.000 US-Dollar erreicht, wird er mehr als 20.000 Menschen mit Mahlzeiten versorgen.

Die Food Bank verfügt über eine Gemeinschaftsküche und eine Speisekammer in West Harlem, wo im vergangenen Jahr 520.000 Mahlzeiten serviert wurden.

'Der Regisseur sagt immer, dass er plötzlich viele Leute zu sich kommen sieht, die Anzüge tragen', sagte Schneider über die Küche in Harlem. „Und eines Tages hatte ihn jemand aufgehalten, er stand in der Schlange und trug einen Anzug, und er sagte:‚ Sag mir, wie das geht; Ich habe das noch nie zuvor gemacht.''

Es sind Geschichten wie diese, die Ramelize zum Handeln anspornen. Er denkt bereits darüber nach, was er nächstes Jahr tun kann.

Spenden Sie für seine Sache weiter HomelessForOneWeek.com/

(Quelle: Bureau of International Information Programs, US-Außenministerium - www.america.gov )