Insassen mit maximaler Sicherheit und 73-jährige Frau kreieren Weihnachten 'zuerst'

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Insassen mit maximaler Sicherheit und 73-jährige Frau kreieren Weihnachten 'zuerst'

Von Billy Warden - 1. Dezember 2019

Sue Etheridge ist seit 1989 Kunsttherapeutin und nutzt die einfachsten Werkzeuge - Marker, Kleber und Konstruktionspapier -, um die Menschlichkeit der härtesten Verbrecher des Strafjustizsystems zu erschließen. Und dieses Jahr bringt sie ihre Kreationen an einen Ort, an dem sie noch nie waren: einen Weihnachtsbaum in der Villa des Gouverneurs.

dieser Tag in der Geschichte 13. Mai

Das gewichtige Tor im Zentralgefängnis in Raleigh, NC, knallt mit einem kalten, metallischen Klirren hinter Etheridge.

'Ein ernüchterndes Geräusch', bemerkt die 73-Jährige - aber von dort aus blickt sie zu den riesigen Gebäuden der Hochsicherheitsanlage, in der verurteilte Mörder und Verbrecher aller Art leben, und plötzlich steigt ihre Stimmung .

'Jedes Mal, wenn ich es sehe, denke ich darüber nach, wie privilegiert ich bin, hier mit diesen Menschen zu arbeiten', strahlt sie. 'Ich kann Schönheit an diesen Ort bringen.'

In jeder Ferienzeit in der Landeshauptstadt arrangieren die Mitarbeiter des Gouverneurs Dekorationen, um die verschiedenen Bäume im Herrenhaus zu schmücken. In einem typischen Inspirationsschub forderte Etheridge offiziell, dass ein kleiner Baum in einem Nebenraum von Gefangenen gemachten Dekorationen gewidmet wird. Stattdessen gewährten staatliche Mitarbeiter ihr die ersten Baumbesucher, die sie sehen, wenn sie das Herrenhaus während eines Feiertags vom 12. bis 15. Dezember betreten.

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Etheridge und die Insassen hörten die guten Nachrichten im Mai. 'Sie konnten es nicht glauben', lächelt sie. „Weihnachten ist schwer für Insassen. Sie sind weg von ihren Familien. Einige sind bedürftig und können sich keinen Stempel leisten, um einen Brief zu senden. Sie waren aus schrecklichen Gründen in den Nachrichten. '

In ihren Gedanken erreichen sie jetzt etwas Gutes.

alle in Gebärdensprache

Mit dieser anfänglichen Aufregung gingen sie zur Arbeit. Zu ihren Rohstoffen gehörten Strohhalme, Toilettenpapierrollen, farbige Umschläge und die kleinen Milchkartons, die Insassen beim Frühstück erhalten.

Während wochenlanger Sitzungen in kleinen Gruppen haben Etheridge und ihre 70 Künstler gemeinsam über 200 geometrische Sterne, Papiergirlanden und Miniaturgebäude geschaffen, darunter eine Kirche, ein Pfandhaus und eine Billardhalle.

Ich bin ich bin ich denke ich bin

Etheridges Stil mit ihren Kunden ist sowohl optimistisch als auch entspannt. Im Allgemeinen platziert sie Kunstmaterialien in der Mitte des Raums und lädt die Insassen ein, zu bestimmen, wie sie verteilt und geteilt werden sollen. Dies sind die engagierten, produktiven Momente, die Insassen schätzen.

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„Das Schlimmste am Gefängnis ist die Langeweile. Sie können nur in Ressentiments schmoren “, erklärt Etheridge. „Wir versuchen, diese Langeweile zu beseitigen. Die meisten Insassen werden schließlich freigelassen. Ich möchte, dass sie besser in Form sind, wenn sie auf die Straße gehen. Zu wissen, wie man sich konstruktiv ausdrückt, wie man mit Materialien arbeitet, wie man sozial ist. '

In der Tat zeigen Studien, dass Kunsttherapie die Disziplinarprobleme der Teilnehmer reduzieren und Rückfälle reduzieren kann. Kürzlich berichteten die Verwalter von Haftanstalten in Saudi-Arabien über frühe, aber hoffnungsvolle Anzeichen dafür, dass Kunsttherapie dazu beitragen könnte, gefangene Dschihadisten von ihrem früheren Engagement für den Terrorismus abzuwenden.

Mit funkelnden Augen unter ihrem Salz-Pfeffer-Mop-Top erinnert sich Etheridge lebhaft an einige ihrer Großprojekte: ein in einer öffentlichen Lobby hängendes Handy und ein für eine Gefängniskapelle geschaffenes Wandgemälde mit mehreren Konfessionen. Und jetzt die bescheidenen, selbstgemachten Ornamente, die morgen in der Villa des Gouverneurs den 12 Fuß hohen Weihnachtsbaum schmücken werden.

Etheridge hofft, dass sie die Besucher dazu inspirieren werden, in dieser Ferienzeit eine Pause einzulegen und einen guten Gedanken für diejenigen zu verschonen, die in Zellen eingeschlossen sind.

Obwohl sie wegen schrecklicher Verbrechen verurteilt wurden, sagt Etheridge: „Sie sind Menschen, so wie wir Menschen sind. In ihren gewöhnlichen Momenten gibt es keinen Cent Unterschied zwischen uns. '

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Katzen im Baum

Billy Warden ist Marketingleiter bei GBW Strategies, Autor und Redner in Raleigh. Seine wegweisende Alt-Glam-Band The Floating Children nimmt weiterhin auf und tritt auf.

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