Massives neues Regenwaldreservat zum Schutz der Affen im Kongo eröffnet

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bonobo.jpgEin neues Naturschutzgebiet in der Demokratischen Republik Kongo (DR Kongo) wird zum weltweit größten zusammenhängenden Schutzgebiet für Menschenaffen, insbesondere für die vom Aussterben bedrohten Bonobo-Arten, die menschlichsten aller Affen. Das neue Reservat ist größer als der Bundesstaat Massachusetts und umfasst 11.803 Quadratmeilen tropischen Regenwald, der extrem reich an biologischer Vielfalt ist und sowohl den Bonobo als auch den Okapi schützt, eine seltene Waldgiraffe, die wie der Bonobo nur in der Demokratischen Republik Kongo vorkommt.

Die Bonobo Conservation Initiative (BCI) ebnete den Weg für das neue Reservat, indem sie einen Wunsch nach Erhaltung innerhalb der lokalen Bevölkerung entwickelte, die während des jüngsten Krieges im Kongo, der die lokale Bevölkerung verwüstete und vier Millionen Menschenleben forderte, große Schwierigkeiten erlebte als jeder Krieg seit dem Zweiten Weltkrieg.


'Die Menschen in Sankuru haben sich in allen Aspekten ihres Lebensunterhalts auf den Wald verlassen', sagte Sally Jewell Coxe, Präsidentin und Mitbegründerin der Bonobo Conservation Initiative. 'Es war eine der dringendsten Prioritäten, ihnen zu helfen, neben dem Handel mit Buschfleisch neue wirtschaftliche Möglichkeiten zu entwickeln.'

Andre Tosumba, Direktor des kongolesischen NGO-Partners von BCI, ACOPRIK (Gemeinschaftsaktion für die Primaten von Kasai), leitete die erfolgreichen lokalen Bemühungen zum Schutz von Sankuru. 'Als ich sah, inwieweit Menschen Bonobos, Okapi und Elefanten jagten, begannen wir, sie zu sensibilisieren, um den Wert dieser Tiere zu erkennen', sagte er. 'Als sie verstanden hatten, beschlossen die Menschen selbst, die Jagd auf diese kostbaren Arten einzustellen und ein Reservat zum Schutz ihres Waldes zu schaffen.'

'Dies ist ein monumentaler Schritt zur Rettung eines bedeutenden Teils des zweitgrößten Regenwaldes der Welt, der für das Überleben nicht nur des engsten Menschenaffenverwandten der Menschheit, des Bonobo, von entscheidender Bedeutung ist, sondern für alles Leben auf der Erde angesichts der zunehmenden Bedrohung durch den Klimawandel.' sagte Sally Coxe.

Bonobos (Pan paniscus) sind vom Aussterben bedroht und kommen nur in der Demokratischen Republik Kongo vor. Sie leben im Herzen des Kongobeckens, Afrikas größtem Regenwald, der vom Ansturm des industriellen Holzeinschlags bedroht ist. Bonobos zeichnen sich durch ihre friedliche, kooperative, matriarchalische Gesellschaft, bemerkenswerte Intelligenz und sexuelle Natur aus. Abgesehen von Menschen sind Bonobos die einzigen Primaten, von denen bekannt ist, dass sie Sex nicht nur zur Fortpflanzung, sondern auch zur Freude und Konfliktlösung haben - und mit Mitgliedern beiderlei Geschlechts. Sie dienen als mächtiges Flaggschiff sowohl für die Erhaltung als auch für den Frieden.


Zusätzlich zum Bonobo wurde kürzlich entdeckt, dass die Wälder den Okapi enthalten, eine exotische Kurzhalsgiraffe, die bisher nicht außerhalb ihres bekannten Verbreitungsgebiets weit im Nordosten gefunden wurde. Sankuru enthält auch Elefanten, die in vielen anderen Gebieten des Kongo-Waldes gejagt wurden, sowie mindestens 10 andere Primatenarten, darunter den seltenen Affen mit Eulengesicht und den blauen Affen.

Der Umweltminister der Demokratischen Republik Kongo, der das neue Reservat offiziell eröffnet hat, sagte: „Dies erhöht die Gesamtfläche des geschützten Landes in der Demokratischen Republik Kongo auf 10,47% und bringt uns unserem Ziel von 15% näher. Wir sind stolz darauf, dass das Sankuru-Reservat im Rahmen der partizipativen Erhaltung der Gemeinschaft geschaffen wird… und in Zonen unterteilt wird, um die Rechte der lokalen Bevölkerung zu gewährleisten. '


Die erste finanzielle Unterstützung kam vom Great Ape Conservation Fund, dem US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst und dem zentralafrikanischen Regionalprogramm für Umwelt von USAID.

'Dies ist ein großer Sieg für den Schutz von Bonobos und Regenwäldern', sagte Coxe. „Unsere Arbeit hat jedoch gerade erst begonnen. Jetzt brauchen wir Investitionen, um die Reserve erfolgreich zu verwalten. Andere Gebiete müssen geschützt werden, um das langfristige Überleben des Bonobos und die Integrität des Regenwaldes im Kongo zu gewährleisten. “

Die Bonobo Conservation Initiative ist eine gemeinnützige Organisation, die sich dem Überleben des stark gefährdeten Bonobo und seines Regenwaldlebensraums im Kongobecken widmet. BCI arbeitet mit indigenen Kongolesen im Rahmen kooperativer Schutz- und Gemeindeentwicklungsprogramme und der Regierung der Demokratischen Republik Kongo zusammen, um neue Schutzgebiete einzurichten und Bonobos zu schützen, wo immer sie sich befinden. BCI wurde im Katalog für Philanthropie als herausragende Wohltätigkeitsorganisation für herausragende Leistungen, Innovation und Kosteneffizienz ausgewählt. Sie können helfen und mehr auf ihrer Website erfahren, www.bonobo.org .