Die Menschheit war noch nie gesünder, reicher oder freier. Überrascht?

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Umweltschützer und Globalisierungsfeinde sind sich einig in ihrer Befürchtung, dass eine größere Bevölkerung und ein höherer Verbrauch von Energie, Materialien und Chemikalien, die mit Wirtschaftswachstum, technologischem Wandel und Freihandel einhergehen - die Hauptstützen der Globalisierung - das Wohlergehen von Mensch und Umwelt beeinträchtigen. In der Tat sahen die Vereinigten Staaten im 20. Jahrhundert & rsquo; Bevölkerung multipliziert mit vier, Einkommen mit sieben, Kohlendioxidemissionen mit neun, Materialverbrauch mit 27 und Chemikalienverbrauch mit mehr als 100. Insgesamt war die Welt jedoch nie gesünder, reicher oder freier.

Lebenserwartungstieg von 47 Jahren auf 77 Jahre. Der Beginn schwerer Krankheiten wie Krebs, Herz- und Atemwegserkrankungen wurde im vergangenen Jahrhundert zwischen acht und elf Jahren verschoben.Herzkrankheiten und Krebsratensind in den letzten zwei Jahrzehnten rapide zurückgegangen, und die Gesamtzahl der Krebstoten ist in den letzten zwei Jahren trotz Bevölkerungswachstum tatsächlich zurückgegangen. Unter den sehr jungen,Säuglingssterblichkeitist von 100 Todesfällen pro 1.000 Geburten im Jahr 1913 auf nur sieben pro 1.000 heute zurückgegangen.


Diese Verbesserungen waren nicht auf die Vereinigten Staaten beschränkt. Es ist ein globales Phänomen. Weltweit,Lebenserwartunghat sich mehr als verdoppelt, von 31 Jahren im Jahr 1900 auf 67 Jahre heute. Die Kindersterblichkeit in Indien und China lag Anfang der 1950er Jahre bei über 190 pro 1.000 Geburten. heute sind sie 62 bzw. 26 Jahre alt. In den Entwicklungsländern leidet der Anteil der Bevölkerung an chronischen ErkrankungenHungerging zwischen 1970 und 2001 trotz eines Bevölkerungswachstums von 83 Prozent von 37 auf 17 Prozent zurück. Weltweit durchschnittlich jährlichEinkommenin realen Dollars haben sich seit 1950 verdreifacht. Folglich ist der Anteil der Bevölkerung der Entwicklungsländer auf dem Planeten absolutArmuthat sich seit 1981 von 40 auf 20 Prozent halbiert.Kinderarbeitin Ländern mit niedrigem Einkommen ging sie zwischen 1960 und 2003 von 30 auf 18 Prozent zurück.

Ebenso wichtig ist, dass die Welt besser ausgebildet ist undbesser ausgebildetdenn je. Die Menschen sind politisch, wirtschaftlich und sozial freier, ihr Wohlergehen nach eigenem Ermessen zu verfolgen. Mehr Menschen wählen ihre eigenen Herrscher und haben freie Meinungsäußerung. Es ist wahrscheinlicher, dass sie unter Rechtsstaatlichkeit leben, und es ist weniger wahrscheinlich, dass sie willkürlich des Lebens beraubt werden,und Eigentum.

Soziale und berufliche Mobilität haben war auch nie größer. Es ist für Menschen auf der ganzen Welt einfacher als je zuvor, die Bande von Kaste, Ort, Geschlecht und anderen Geburtsunfällen zu überwinden. Die Menschen arbeiten heute weniger Stunden und haben mehr Geld und eine bessere Gesundheit, um ihre Freizeit zu genießen als ihre Vorfahren.

Die Umweltbilanz des Menschen ist komplexer. Die frühen Entwicklungsstadien können in der Tat zu einer gewissen Verschlechterung der Umwelt führen, da Gesellschaften Probleme erster Ordnung verfolgen, die sich auf das Wohlbefinden des Menschen auswirken. Dazu gehören Hunger, Unterernährung, Analphabetismus und mangelnde Bildung, grundlegende öffentliche Gesundheitsdienste, sauberes Wasser, sanitäre Einrichtungen, Mobilität und Energiequellen.


Da ein größerer Wohlstand diese Probleme lindert und gleichzeitig grundlegenden Komfort bietet, konzentrieren sich Einzelpersonen und Gesellschaften zunächst auf die wirtschaftliche Entwicklung und vernachlässigen häufig andere Aspekte der Umweltqualität. Mit der Zeit erkennen sie jedoch, dass eine Verschlechterung der Umwelt ihre Lebensqualität beeinträchtigt. Dementsprechend setzen sie mehr von ihrem kürzlich erworbenen Vermögen und Humankapital in die Entwicklung und Implementierung sauberer Technologien ein. Dies führt zu einem Umweltübergang durch die beiden Kräfte der wirtschaftlichen Entwicklung und des technologischen Fortschritts, die beginnen, Lösungen für Umweltprobleme zu finden, anstatt diese Probleme zu schaffen.

Der Übergangspunkt von der 'Industrieperiode' zum 'Umweltbewusstsein'
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All dies ist der Grund, warum wir heute feststellen, dass die reichsten Länder auch die saubersten sind. Und während viele Entwicklungsländer die & ldquo; grüne Decke & rdquo; Sie sind jedoch den heutigen Industrieländern voraus, als sie noch so reich waren. Beispielsweise führten die USA bleifreies Benzin erst ein, nachdem das Pro-Kopf-BIP 16.000 USD überschritten hatte. Indien und China taten dasselbe, bevor sie 3.000 USD pro Kopf erreichten.

Dieser Fortschritt ist ein Beweis für die Kraft der Globalisierung und den Transfer von Ideen und Wissen (dieser Blei ist zum Beispiel schädlich). Dies ist auch ein Beweis für die Bedeutung des Handels beim Technologietransfer von Industrieländern in Entwicklungsländer - in diesem Fall die Technologie, die zur Entfernung von Blei aus Benzin erforderlich ist.

Dies deutet auf die Antwort auf die Frage hin, warum einige Teile der Welt zurückgelassen wurden, während der Rest der Welt gediehen ist. WarumhabenVerbesserungen des Wohlbefindens in Gebieten wie Afrika südlich der Sahara und der arabischen Welt ins Stocken geraten?

Die unmittelbare Ursache für Verbesserungen des Wohlbefindens ist ein & ldquo; Zyklus des Fortschritts & rdquo; zusammengesetzt aus den sich gegenseitig verstärkenden Kräften der wirtschaftlichen Entwicklung und des technologischen Fortschritts. Dieser Zyklus selbst wird jedoch von einem Netz wesentlicher Institutionen vorangetrieben, insbesondere von Eigentumsrechten, freien Märkten und Rechtsstaatlichkeit. Andere wichtige Institutionen wären wissenschafts- und technologiebasierte Problemlösungen, die auf Skepsis und Experimenten beruhen. Empfänglichkeit für neue Technologien und Ideen; und freierer Handel mit Waren, Dienstleistungen - vor allem mit Wissen und Ideen.


Kurz gesagt, freie und offene Gesellschaften gedeihen. Isolation, Intoleranz und Feindseligkeit gegenüber dem freien Austausch von Wissen, Technologie, Menschen und Gütern führen zu Stagnation oder Regression.

Stellen Sie den kontinuierlichen Fortschritt sicher, indem Sie das bereits Erreichte würdigen

Trotz all dieser Fortschritte und guten Nachrichten gibt es noch viel unfertiges Geschäft. Millionen von Menschen sterben an Hunger, Unterernährung und vermeidbaren Krankheiten wie Malaria, Tuberkulose und Durchfall. Über eine Milliarde Menschen leben immer noch in absoluter Armut, definiert als weniger als ein Dollar pro Tag. Ein Drittel der weltweit berechtigten Bevölkerung ist noch nicht in der Sekundarschule eingeschrieben. Hindernisse für die Globalisierung, die wirtschaftliche Entwicklung und den technologischen Wandel - wie der Einsatz von DDT zur Ausrottung von Malaria, Gentechnik und Biotechnologie - sind eine große Ursache des Problems.

Darüber hinaus wird die Weltbevölkerung in diesem Jahrhundert um 50 bis 100 Prozent wachsen, und der Pro-Kopf-Verbrauch an Energie und Materialien wird wahrscheinlich mit dem Wohlstand zunehmen. Es reicht nicht aus, nur den Status Quo zu bewahren. Wir müssen die wichtigen nachhaltigen Institutionen schützen, die für all diese Fortschritte in den Industrieländern verantwortlich sind, und wir müssen sie in Ländern fördern und fördern, die sich noch entwickeln.

Der bemerkenswerte Fortschritt des Menschen in den letzten 100 Jahren ist in der Geschichte der Menschheit beispiellos. Es ist auch eine der am meisten vernachlässigten großen Geschichten. Um sicherzustellen, dass unser unglaublicher Fortschritt anhält, müssen wir nicht nur den Fortschritt selbst anerkennen und würdigen, sondern auch die wichtigen Ideen und Institutionen, die ihn verursacht haben, erkennen und bewahren und sicherstellen, dass sie Bestand haben.

Indur M. Goklany ist der Autor von Der sich verbessernde Zustand der Welt: Warum wir länger, gesünder und komfortabler leben Auf einem saubereren Planeten leben , veröffentlicht vom Cato Institute, Washington, DC, 2007