Größter verbleibender Hain alter Urwälder, der für zukünftige Generationen gerettet wurde

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Stunden vor dem endgültigen Stichtag erklärte sich Pacific Lumber bereit, Bundes- und Landesmittel in Höhe von fast einer Viertelmilliarde Dollar als Gegenleistung für den Headwaters Forest zu akzeptieren, der über 10.000 Hektar groß ist, einschließlich des größten ungeschützten Hains alter Redwoods der Welt.

Nach vielen Jahren harter Verhandlungen ist im kalifornischen Humbolt County der Schutz von 7.500 Hektar Redwoods im Headwaters Forest und 4.500 Hektar mehr als „Pufferzone“ gewährleistet. Eingeschlossen sind etwa 3.000 Morgen altbewachsene Redwoods, von denen viele mehr als 1.000 Jahre alt und mehr als 300 Fuß hoch sind.


Darüber hinaus legt ein Habitat Conservation Plan (HCP) Bedingungen fest, die Pacific Lumber erfüllen muss, wenn es sich auf 210.000 Morgen nahegelegenem Land anmeldet. Zu diesen Einschränkungen gehört ein Verbot der Anmeldung von 12 sogenannten „kleineren“ Kathedralen, zu denen etwa 8.000 Morgen altbewachsener Redwoods gehören. Pacific Lumber wird auch daran gehindert, 'No-Cut' -Puffer in Streams anzumelden.

Das HCP, das in Übereinstimmung mit dem Gesetz über gefährdete Arten entwickelt wurde, schützt eine Reihe gefährdeter Arten, darunter den marmorierten Murrelet, einen kleinen Vogel, der in alten Redwoods nistet, und den Koho-Lachs der Bäche, obwohl einige Umweltwissenschaftler strengere bevorzugen Wasserqualitätsstandards zum weiteren Nutzen des Lachses.

Der Sierra Club bezeichnete das Abkommen als 'einen großen Schritt vorwärts beim Schutz der alten Wälder' und lobte die Bemühungen von Gouverneur Gray Davis und Senatoren des Staates, die dazu beigetragen haben, 100 Millionen Dollar für den Kauf zusätzlicher Grundstücke aufzubringen.

Pacific Lumber, dessen Aktien nach der Ankündigung um fast 24% gestiegen waren, gab die 'Zusicherung', dass es als lokales Unternehmen und Arbeitgeber von 130 Jahren lebensfähig bleiben könnte. 'In diese Vereinbarung wurde jahrelange Arbeit investiert, aber es hat sich gelohnt', heißt es in ihrer Erklärung, in der der Deal als 'wirklich ein Kompromiss' bezeichnet wurde.


Sekretär Bruce Babbitt dankte dem US-Kongress dafür, dass er 'die Voraussicht' hatte, 250 Millionen Dollar für 'dieses Geschenk an zukünftige Generationen' bereitzustellen. Präsident Clinton lobte die Arbeit von Davis, Senatorin Diane Feinstein, und die 'unermüdlichen Bemühungen' der Verhandlungsführer, die 'Majestät und Ehrfurcht vor dem Quellgebiet ... und das Netz des Lebens, das es trägt' zu verankern.