Das King's Memphis Motel markiert jetzt das National Civil Rights Museum

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mlk-large.jpgGestern vor 40 Jahren - einen Tag vor seiner Erschießung - sagte Martin Luther King Jr. voraus: 'Ich komme vielleicht nicht mit Ihnen dorthin, aber ich weiß heute Abend, dass wir als Volk in das gelobte Land gelangen werden.' Das Lorraine Motel, in dem er getötet wurde, wurde von einer kleinen Gruppe von Bewunderern als Wahrzeichen gerettet und 1991 zur Heimat des National Civil Rights Museum.

Für einen kurzen Moment im Jahr 1968 konzentrierte sich die Aufmerksamkeit der Nation auf das winzige Lorraine Motel in Memphis, Tenn. Es war der 4. April, und Martin Luther King Jr. war nach Memphis gekommen, um streikende Sanitärarbeiter zu unterstützen. Es gab viel Aufruhr um sein Erscheinen in Memphis, aber King wusste, was ihn erwarten würde. In einem etwas prophetischen Ton hatte er in der Nacht zuvor einem Kapazitätspublikum in Memphis & rsquo; Macon Temple, dass seine Zeit tatsächlich zu Ende sein könnte.(Sehen Sie sich die Rede unten an)


Weniger als 24 Stunden später war King an der Kugel eines Attentäters gestorben.

Als King den Märtyrertod erlitt, verlor Amerika seinen effektivsten Propheten, und unterdrückte Menschen im In- und Ausland verloren ihren artikuliertesten Sprecher. King besaß die Bereitschaft, fast einen Zwang, moralische Standpunkte wie seinen Standpunkt gegen den Vietnamkrieg einzunehmen und sich für die Unterdrückten einzusetzen. Er tat dies sogar angesichts großer Widerstände und Bedrohungen in seinem Leben. Seine prophetische Stimme forderte ein Amerika des 20. Jahrhunderts heraus, das zu einer Weltmacht geworden war, aber auch einige seiner wertvollsten Werte auf dem Altar des institutionalisierten Rassismus, der wirtschaftlichen Ungerechtigkeit und des Krieges geopfert hatte.

Der Nachschock der Ermordung von King würde das Lorraine Motel, ein Unternehmen in Minderheitenbesitz am südlichen Ende der Innenstadt von Memphis, in einen langen, steilen Niedergang stürzen. Bis 1982 war das Motel ein abgeschottetes Anwesen. Glücklicherweise wurde eine Gruppe von Memphis-Bürgern besorgt, dass das historische Lorraine Motel durch fortgesetzte Vernachlässigung und Gleichgültigkeit zerstört werden könnte. Sie schlossen sich zusammen und gründeten die Martin Luther King Memorial Foundation, um Lothringen zu retten. Das Ergebnis war die Eröffnung des Nationalen Bürgerrechtsmuseums im Jahr 1991, das jetzt an das Lorraine Motel angrenzt.

Vor einigen Jahren habe ich dieses faszinierende Museum besucht. Das mit Artefakten und Repliken gefüllte Museum erweckt den afroamerikanischen Freiheitskampf zum Leben und sollte ein Pflichtbesuch für Kinder im schulpflichtigen Alter und ein Muss für jeden sein, der auch nur ein vorübergehendes Interesse an der Geschichte unserer Nation hat.


lincolnmemscreens.jpgDas Museum ist kein kleines Unternehmen. Die Exponate decken den Kampf für Bürgerrechte von 1619 bis heute ab. Hier erfahren Sie mehr über die Abolitionisten William Lloyd Garrison und Frederick Douglass sowie andere frühe Leuchtfeuer für die Freiheit. Die Gesetze von Jim Crow oder Black Code, die die Freiheit der schwarzen Amerikaner einschränkten, werden hervorgehoben. Der legendäre Fall Brown v. Board of Education des Obersten Gerichtshofs der USA von 1954 führt zu dem Kampf, der sich auf die Central High School in Little Rock konzentrierte. Schwarze Schüler wollten einfach die gleiche Schule wie Weiße besuchen, wurden aber verboten.

Ich bin in den 1950er und 60er Jahren aufgewachsen und erinnere mich, wie ich im Fernsehen die Schläge und andere Brutalitäten gesehen habe, die auf schwarze Amerikaner gehäuft wurden, die es wagten, Gleichbehandlung zu suchen. Ein Spaziergang durch das Museum erinnerte an die Hässlichkeit dieser Jahre. Es war auch eine Erinnerung an den starken Mut derer, die es wagten, für ihre Rechte einzutreten.


Es gibt den Montgomery-Busboykott, bei dem Rosa Parks in die Geschichte einging, indem sie die Kühnheit hatte, sich zu weigern, hinten im Bus zu sitzen. Dies löste die erste von vielen Demonstrationen aus und führte die Nation in die Führung des 26-jährigen Martin Luther King Jr. ein.

Sie erfahren etwas über James Meredith, der 1961 die Zulassung zur University of Mississippi beantragte und verweigerte. Im selben Jahr schlossen sich sieben Afroamerikaner und sechs Weiße zu Freiheitsfahrten zusammen, um die anhaltende Segregation in Bussen und Bahnen aufzudecken. Sie schworen, mit einem Greyhound-Bus von Washington DC nach New Orleans zu fahren. Obwohl sie geschlagen und eingesperrt wurden und es nie bis zu ihrem Ziel schafften, wurden sie zum Symbol für den anhaltenden Kampf um Gleichberechtigung.

Diese Geschichten und vieles mehr finden Sie im Nationalen Bürgerrechtsmuseum (von dem einige auf der Website des Museums hier verfügbar sind), das derzeit mehrere Veranstaltungen zum 40. Jahrestag der Ermordung von King sponsert. Der kühlste und verstörendste Teil des Museums ist jedoch gegenüber von Lothringen erhalten, wo die Geschichte von Kings Attentäter erzählt wird. Sie können aus dem Fenster in die zweite Etage Lothringens blicken und Raum 306 sehen, in dem King gewohnt hat. Von dort aus haben Sie tatsächlich den gleichen Standpunkt wie der Mörder. Auf dem Balkon des Lorraine Motels hängt jetzt ein Kranz.

Oft kann man wenig tun, um die Geschichte wieder zu erleben. Das National Civil Rights Museum ändert dies jedoch. Dort lebt der Traum noch. Wie Dr. King in der Nacht vor seiner Ermordung verkündete, müssen wir uns diesem Kampf bis zum Ende hingeben. Nichts wäre tragischer, als an diesem Punkt in Memphis anzuhalten. Wir müssen es durchschauen. & Rdquo;


Es wurden nie wahrere Worte gesprochen.

Sehen Sie sich die letzte Rede von King an.

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Der Verfassungsanwalt und Autor John W. Whitehead ist Gründer und Präsident des Rutherford Institute. Sein neues Buch Warum wir uns verdammt noch mal darum kümmern sollten: Der Kampf um die Wiederbelebung der Politik der Hoffnung (Sourcebooks) erscheint im August 2008. Er kann unter kontaktiert werden [E-Mail geschützt] Informationen zum Rutherford Institute finden Sie unter www.rutherford.org.