Richter weigern sich, Menschen ins Gefängnis zu bringen, die keine Geldstrafen zahlen können, und wählen stattdessen den Zivildienst

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Mona Gerechtigkeitsgeld 200Ein texanischer Richter gibt armen Menschen in seinem Gericht die Möglichkeit, weiterzukommen, anstatt sich einem Schicksal der Gefängnisstrafe oder der unvermeidlichen Verschuldung zu stellen.

Der städtische Richter Ed Spillane weigert sich, Menschen ins Gefängnis zu schicken, nur weil sie es sich nicht leisten können, Geldstrafen oder Gerichtsgebühren zu zahlen. Stattdessen sucht er nach kreativen Alternativen und fordert seine Richterkollegen auf, dasselbe zu tun.


Für Obdachlose und andere am Rande der Armut lebende Menschen kann ein einfaches Verkehrsticket Monate oder Jahre finanzieller Katastrophen bedeuten.

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Richterin Spillane zitiert eine Frau in Missouri, die 2007 kein Paar Parkscheine bezahlen konnte. Obwohl ihre ursprüngliche Geldstrafe nur etwa 150 US-Dollar betrug, konnte sie das Geld nicht zusammenkratzen, um alles auf einmal zu bezahlen.

Wenn sie immer wieder vor Gericht zurückkehren muss, um Zahlungen zu leisten - jedes Mal mit zusätzlichen Gebühren -, hat sie in den letzten acht Jahren 550 US-Dollar an Gerichtskosten bezahlt und schuldet immer noch weitere 500 US-Dollar.


Spillane kritisiert Gerichtssysteme, die einen Kreislauf der Armut befeuern. Er nutzt seinen Posten als Präsident der Texas Municipal Courts Association, um andere Richter im Bundesstaat zu drängen, den Umgang mit armen Angeklagten zu ändern und gemeinnützige Arbeit zu leisten - eine weitaus bessere Alternative für Angeklagte, die am Rande der wirtschaftlichen Sicherheit leben.

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'Nach meiner Erfahrung', schrieb Spillane in einem Washington Post Op-Ed 'Es stärkt das Selbstwertgefühl der Angeklagten und bietet Organisationen, die Hilfe benötigen, wertvolle Unterstützung.'

Andere Gerichte im ganzen Land beginnen, den gleichen Ansatz zu verfolgen. Bezirksbeamte in Sonoma, Kalifornien, haben zum Beispiel eine spezielles Gerichtssystem nur für obdachlose Angeklagte.

Als kürzlich ein ehemals obdachloser Mann vor Kommissar Anthony Wheeldin kam, erfuhr der Richter, dass der Angeklagte erst kürzlich in eine vorübergehende Unterkunft gekommen war. Der Mann, Roy Burress, konnte keine Geldstrafe von 500 US-Dollar zahlen, und vor einem anderen Gericht hätte er seine Lizenz und jede Chance auf einen Arbeitsplatz verlieren können.

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Das Gericht konnte das Geld nicht einziehen, aber Wheeldin verhinderte, dass Burress ins Gefängnis kam. Er befahl ihm, 25 Stunden Zivildienst zu leisten, um die Rechnung zu bezahlen, eine Win-Win-Situation für die Grafschaft.

'Ich war noch nie in einem Gerichtssaal, in dem sie so viel Mitleid mit dir haben', sagte Burress Pressedemokrat . 'Es ist ziemlich erstaunlich.'

(SEHENdas Video unten von CBS Evening News) -Foto: Mona, 200

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