GM arbeitet mit den USA zusammen, um Jatropha Weed für Biodiesel zu entwickeln

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jatropha-for-oil-gnu.jpgGeneral Motors (GM) gab gestern eine fünfjährige Partnerschaft mit dem US-Energieministerium (DOE) bekannt, um das Potenzial der Jatropha-Anlage als nachhaltige Biokraftstoff-Energiepflanze zu entwickeln. Jatropha-Pflanzen werden traditionell als Unkraut betrachtet und produzieren ein Öl, das zu Biodiesel raffiniert werden kann. Die dürreresistente, nicht essbare Pflanze kann mit minimaler Sorgfalt auf marginalem oder erodiertem Land angebaut werden.

Ziel des Projekts ist es zu demonstrieren, dass Jatropha erhebliche Mengen Öl für die Umwandlung in Biodiesel produzieren kann, und neue Pflanzensorten zu entwickeln, die hohe Erträge aufweisen, Frost standhalten und in gemäßigten Klimazonen wie den USA wachsen können.


'Die Entdeckung neuer Quellen für die Biodieselproduktion ist ein wichtiger Bestandteil der Forschungs- und Entwicklungsbemühungen von DOE', sagte Energieminister Steven Chu. 'Das Fachwissen dieses Teams kann dazu beitragen, das Tempo für die Entwicklung von Jatropha als Biokraftstoff zu beschleunigen.'

In Indien werden zwei Jatropha-Farmen errichtet: ein 16 Hektar großes Grundstück in Bhavngar und ein 38 Hektar großes Grundstück in Kalol in der Nähe des GM-Werks India Car Manufacturing. Im Rahmen dieses Projekts wird auch eine bestehende 30 Hektar große Jatropha-Farm in Bhavnagar verwaltet.

In diesen Betrieben werden laboroptimierte Jatropha-Stämme kultiviert, die durch selektive und markergestützte Züchtung hergestellt werden. Die gemeinsame Finanzierung durch DOE und GM ermöglicht es dem Central Salt & Marine Chemicals Research Institute (CSMCRI) - einer in Indien ansässigen Forschungseinrichtung -, alle 84 Hektar (840.000 m2) zu bewirtschaften. Eine vollständige Lebenszyklusanalyse wird durchgeführt, um die Umweltauswirkungen zu bewerten, beginnend mit der Düngemittelproduktion aus Rohstoffen und endend mit der Ernte von Jatropha-Früchten.

'Wenn Jatropha langfristig wirtschaftlich rentabel ist, wird es die Abhängigkeit von Erdöl verringern sowie die Treibhausgasemissionen verringern und das Wirtschaftswachstum fördern', sagte Mike Robinson, GM-Vizepräsident für Umwelt-, Energie- und Sicherheitspolitik. 'Es würde auch die Wachstumspläne von GM India mit Biodiesel-fähigen Produkten stärken und das Engagement von GM India für umweltfreundliche Technologien und alternative Kraftstofflösungen zur Verringerung der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen bekräftigen.'


GM hat in die Ethanol-Startups der nächsten Generation, Coskata Inc. und Mascoma Corp., investiert. Coskata kündigte kürzlich Pläne an, einem Konsortium in Zusammenarbeit mit der Holden-Division von GM beizutreten, um den Bau einer Bioethanol-Anlage in Australien zu untersuchen. Neben Ethanol auf Zellulosebasis erkennen DOE und GM die Notwendigkeit an, biobasierte alternative Dieselkraftstoffe bereitzustellen, die fossilen Diesel ersetzen können. Ein erheblicher Teil des globalen Kraftstoffmarktes für Transportmittel in Ländern wie Indien und Europa ist auf Diesel angewiesen und kann nicht von Zellulose-Ethanol-Technologien profitieren. Für diese Märkte hat Biodiesel auf Jatropha-Basis ein großes Potenzial als alternativer Kraftstoff, insbesondere in Regionen, in denen die nationalen Sicherheitsbedenken durch die Abhängigkeit von importiertem Öl verstärkt werden.

Neben Indien führen andere Nationen, darunter China, die Philippinen, mehrere afrikanische Länder und die Vereinigten Staaten, Forschungsprogramme zum Jatropha-Anbau und zur Ölförderung auf erodiertem Ackerland und Randland durch.