Geh raus - es ist gut für dich

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Als deine Mutter dir sagte, du sollst nach draußen gehen und spielen - sie wusste wirklich, was für dich am besten ist. Nur im Freien zu sein oder Zugang zur Natur zu haben, hat nachweislich Vorteile für die körperliche und geistige Gesundheit. Und neue Forschungen haben nun ergeben, dass ein Ökosystem umso gesünder ist, je vielfältiger und lebendiger es ist.

Einer meiner persönlichen Lieblingsorte auf der Welt ist Haida Gwaii - die Queen Charlotte Islands - vor der Küste von British Columbia. Die Vielfalt des Lebens dort in den kalten nährstoffreichen Gewässern, an den Küsten und in den altbewachsenen Wäldern ist einfach erstaunlich. Ich bin kaum allein. Überall an der unberührten Mittel- und Nordküste von BC tauchen Lodges und Rückzugsorte auf, während Menschen nach Orten suchen, an denen sie dem Alltagsstress entfliehen können.


Menschen lieben diese Art von Orten, sagen sie normalerweise, weil sie schön, friedlich oder entspannend sind. Manchmal wagen sie es, Erfahrungen mit diesen Ökosystemen als erhebend, bewegend - sogar spirituell zu bezeichnen. Für andere ist es ein Gefühl, das schwer in Worten zu beschreiben ist, aber wenn sie in der Natur sind, fühlen sie sich irgendwie besser.

Obwohl viele Menschen dies möglicherweise nicht erkennen, ist es tatsächlich biologisch wertvoll, Erfahrungen mit der Natur zu machen, ein Wert, der messbar und quantifizierbar ist. Es ist seit langem bekannt, dass sich allgemeine Gesundheit, geistige Müdigkeit und körperliche Verletzungen schneller erholen, wenn Patienten Zugang zu natürlichen Bereichen haben. Studien haben zum Beispiel gezeigt, dass sich chirurgische Patienten schneller erholen, wenn sie außerhalb ihrer Fenster einen Blick auf Naturlandschaften haben, anstatt auf Ziegel und Beton.

Einige Menschen führen diese Verbindung mit der Natur auf die wahrgenommenen Vorteile des Zugangs zu frischer Luft und weniger Ablenkungen zurück. Aber es geht tatsächlich viel tiefer. Der berühmte Harvard-Ökologe E. O. Wilson nennt diese Verbindung zur Biophilie der natürlichen Welt. Es ist ein Begriff, den er geprägt hat und der einfach bedeutet, dass er glaubt, dass Menschen eine angeborene Verwandtschaft mit anderen Lebewesen haben.

Ich bin mir also sicher, dass Dr. Wilson von einer kürzlich im Wissenschaftsjournal Biology Letters veröffentlichten Studie nicht im geringsten überrascht war. Die Studie ergab, dass der psychologische Nutzen städtischer Grünflächen mit der Vielfalt des Lebens in ihnen zunimmt. Die Forscher befragten mehr als 300 Parkbesucher in der mittelgroßen Stadt Sheffield in England und verglichen ihre Antworten mit einer Analyse des Artenreichtums oder der Artenvielfalt ihrer Parks.


Sie stellten fest, dass die Gesamtgröße eines Parks zwar die Wahrnehmung der Besucher darüber beeinflusste, wie sie sich fühlten, aber noch wichtiger die Vielfalt des Lebens war. In größeren Parks fühlten sich die Menschen besser, ja. Artenreiche Parks waren jedoch noch vorteilhafter. Tatsächlich berichten die Forscher, dass die Besucher der Grünflächen tatsächlich Unterschiede in der Artenvielfalt - insbesondere bei Pflanzen - bewusst wahrnehmen konnten.

Wie sich herausstellt, sind nicht alle Parks gleich, wenn es um unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden geht. Die bloße Bereitstellung einer Rasenfläche zum Beispiel ist wahrscheinlich weitaus weniger vorteilhaft als ein Naturgebiet mit einer größeren Vielfalt an Pflanzen- und Tierarten. Wir wissen jetzt, dass Menschen in der Lage sind, bewusst oder auf andere Weise die allgemeine Vielfalt und Lebendigkeit von Grünflächen zu beurteilen. Je vielfältiger und lebendiger diese Ökosysteme sind, desto größer ist ihr Wert für die Menschheit im Hinblick auf unsere persönliche Gesundheit und unser Wohlbefinden.


Da drei Viertel der Kanadier jetzt in städtischen Gebieten leben, müssen wir hoffen, dass unsere Stadtplaner und Kommunalpolitiker dieser Art von Forschung Aufmerksamkeit schenken. Es unterstreicht die Notwendigkeit, sowohl unsere unterschiedlichsten Ökosysteme zu schützen als auch unsere Städte so zu gestalten, dass sie größere und mehr Grünflächen haben. Letztendlich hängt unsere Gesundheit davon ab.

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