Die Gates Foundation finanziert mutige Ideen, darunter schmutzige Mobiltelefone und Dünger für menschliche Abfälle

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Bio-CharDie Bill & Melinda Gates Foundation gab am Donnerstag 88 neue Gewinner von 100.000 USD-Zuschüssen bekannt, um innovative Forschung zu unterstützen, die das Leben in einigen der ärmsten Länder der Welt dramatisch verbessern kann. Die Finanzierung, die durch das Grand Challenges Exploration-Programm ermöglicht wird, ermöglicht es Forschern weltweit, unorthodoxe Ideen zu testen, die sich mit anhaltenden Gesundheits- und Entwicklungsproblemen befassen.

'Eine mutige Idee ist alles, was nötig ist, um neue Ansätze für globale Gesundheit und Entwicklung zu katalysieren', sagte Dr. Tachi Yamada, Präsident von Global Health bei der Bill & Melinda Gates Foundation.


Der Wettbewerb forderte die Forscher auf, Probleme wie die Beschleunigung der Fortschritte bei der Sicherstellung der Ausrottung der Kinderlähmung anzugehen. Nutzung von Mobiltelefonen zur Verbesserung des Zugangs zu lebensrettenden Impfstoffen; Anwendung neuer Technologien zur Verbesserung der Gesundheit von Müttern und Neugeborenen; Suche nach Wegen, um alle HIV-Reservoire eines Patienten zu beseitigen; und Schaffung von Sanitärtechnologien der nächsten Generation, um die Belastung durch Durchfallerkrankungen zu verringern.

Die Gewinner wurden aus über 2.500 Vorschlägen aus 100 Ländern ausgewählt. Das Programm setzt seine Suche nach innovativen Ideen fort und Bewerbungen für die nächste Runde sind auf der Website akzeptiert werden bis 19. Mai 2011.

Hier sind einige der Gesundheitsforscher, Ingenieure und Unternehmer, die die sechste Runde gewonnen haben:

* James Flanegan von der University of Florida wird die Entwicklung eines Poliovirus-Impfstoffs mit Proteinschalen untersuchen, die wie das Virus aussehen, aber nicht infektiös sind.


* Erez Lieberman-Aiden und sein Team an der Harvard University schlagen vor, eine kostengünstige mikrobielle Brennstoffzelle aus natürlich vorkommenden Bodenmikroben zu entwickeln, mit der ein Mobiltelefon aufgeladen werden kann. Diese Brennstoffzellen erfordern keine hoch entwickelten Materialien und können einfach mit lokal verfügbaren Materialien zusammengebaut werden.

* Marc-Andre Langlois von der Universität von Ottawa, Kanada, wird kleine Moleküle entwickeln, die sich zu einer toxischen Verbindung verbinden, die spezifisch nur HIV-infizierte Zellen eliminiert. Wenn dies erfolgreich ist, kann dies zu einer Heilung von HIV führen.


* Guillermo Bazan von der University of California in Santa Barbara wird einen innovativen Weg erforschen, um menschlichen Abfall zu zersetzen und die Energie in Strom und Wärme umzuwandeln.

* Virginia Gardiner von Loowatt Ltd. in Großbritannien wird eine wasserlose Toilette entwickeln, die Abfälle für die lokale anaerobe Vergärung in einer tragbaren Patrone in einem biologisch abbaubaren Film versiegelt. Der Fermenter produziert Brennstoff und Dünger und schafft so lokale Einsparungen bei der Abfallbehandlung.

* Olufunke Cofie vom International Water Management Institute in Ghana wird Düngemittelpellets aus behandelten menschlichen Abfällen für den Marktverkauf entwickeln, um die landwirtschaftliche Produktivität in Afrika südlich der Sahara zu steigern und die Gesundheitsrisiken durch unbehandelte Abfälle zu verringern.

Im Jahr 2008 gestartet, die 100 Millionen US-Dollar Grand Challenges Explorations-Programm wird von der Bill & Melinda Gates Foundation finanziert. Fast 500 Forscher aus über 40 Ländern wurden bereits gefördert. Das Stipendienprogramm steht allen aus allen Disziplinen und Organisationen offen. Die Initiative nutzt einen agilen, beschleunigten Prozess zur Gewährung von Zuschüssen mit kurzen zweiseitigen Online-Bewerbungen und ohne vorläufige Daten. Erste Zuschüsse in Höhe von 100.000 USD werden zweimal im Jahr vergeben. Erfolgreiche Projekte haben die Möglichkeit, einen Folgestipendium von bis zu 1 Million US-Dollar zu erhalten.