Die erste Smartphone-App zur Erkennung von Ohrenentzündungen bei Kindern könnte unnötige Arztbesuche ersparen

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Eine neue Smartphone-App kann mögliche Ohrenentzündungen bei Kindern ausloten.

Wissenschaftler entwickelten die App mithilfe einer „benutzerfreundlichen“ Methode, mit der das Vorhandensein von Flüssigkeit im Mittelohr schnell erkannt werden kann - ein wahrscheinlicher Indikator für Ohrenentzündungen.


Forscher sagen, dass das neue System, das an 98 jungen Patienten in einem pädiatrischen chirurgischen Zentrum getestet wurde, Eltern ein „kostengünstiges und effektives“ Instrument zur Erkennung von Ohrenentzündungen wie akuter Mittelohrentzündung (AOM), einer der Hauptursachen von, bieten könnte Besuche bei Ärzten.

Einige Fälle von AOM können zu schwerwiegenden Komplikationen wie Meningitis führen, während andere pädiatrische Ohrerkrankungen (wie Mittelohrentzündung mit Erguss) mit Sprachverzögerungen und schlechteren schulischen Leistungen verbunden sind.

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Diese Zustände sind schwer zu diagnostizieren, da die Symptome vage sind: Kinder können an ihren Ohren ziehen oder Fieber haben oder asymptomatisch sein. Kleine Kinder können möglicherweise nicht beschreiben, wo sie verletzt sind.


Forscher sagen, dass der Nachweis von Mittelohrflüssigkeit in der Kindermedizin ein „kritischer“ Bedarf ist. Bestehende Tests wie die Tympanometrie können jedoch entweder nicht zu Hause durchgeführt werden oder erfordern teure Geräte.

Um die Hürden zu überwinden, haben Dr. Justin Chan und Kollegen von der University of Washington School of Medicine ein System entwickelt, das mithilfe der vorhandenen Lautsprecher und Mikrofone eines kommerziellen Smartphones hörbare „Zwitschern“ von Schall in den Gehörgang sendet, um die reflektierte Akustik zu analysieren signalisiert und Mittelohrstatus vorhersagt.


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Eine tiefere Tonhöhe zeigt an, dass das Mittelohr mit Flüssigkeit gefüllt ist. Wenn keine Flüssigkeit vorhanden ist, vibriert das Trommelfell und sendet eine Vielzahl von Schallwellen zurück.

'Es ist, als würde man auf ein Weinglas klopfen', sagte Chan, ein Doktorand an der Allen School. „Je nachdem, wie viel Flüssigkeit sich darin befindet, gibt es unterschiedliche Geräusche. Durch maschinelles Lernen an diesen Geräuschen können wir das Vorhandensein von Flüssigkeit erkennen.

'Das System benötigt keine zusätzliche Ausrüstung über einen kleinen Papiertrichter hinaus, um den Ton zu fokussieren, der in weniger als drei Minuten aus Druckerpapier, Schere und Klebeband hergestellt werden kann', sagte Chan.


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Die Forscher testeten das System mit einem iPhone 5S und einem Galaxy S6 an den Ohren von 98 Patienten im Alter zwischen 18 Monaten und 17 Jahren. Sie fanden heraus, dass die Plattform je nach Altersgruppe Mittelohrflüssigkeit mit einem Wirkungsgrad von 85% bis 90% nachweist.

Zusammengenommen bedeutet dies, dass die App Ohrinfektionen mit ungefähr dem gleichen Erfolg wie etablierte Diagnosetechniken diagnostizieren kann.

'Wichtig ist, dass Eltern von Patienten das System in einem separaten Experiment mit 25 Patientenohren so einfach wie Ärzte bedienten und die Software nicht wesentlich von Hintergrundgeräuschen wie dem Geräusch eines weinenden Kindes beeinflusst wurde', sagte Chan.

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Das Team testete den Algorithmus auch auf einer Vielzahl von Smartphones und verwendete verschiedene Papiersorten, um den Trichter herzustellen. Die Ergebnisse waren unabhängig von Telefon- oder Papiertyp konsistent.

Die Forscher planen nun die Kommerzialisierung dieser Technologie durch ein Spin-out-Unternehmen. Edus Gesundheit und dann die App der Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

'Flüssigkeit hinter dem Trommelfell ist bei Kindern so häufig, dass ein direkt zugängliches und genaues Screening-Tool benötigt wird, das zu Hause oder in klinischen Umgebungen verwendet werden kann', sagte der Co-Erstautor Dr. Sharat Raju, ein in der Hals-Nasen-Ohrenheilkunde ansässiger Chirurg und Halschirurgie an der UW School of Medicine.

„Wenn Eltern ein Stück Hardware verwenden könnten, müssten sie bereits eine schnelle körperliche Untersuchung durchführen, die besagt:‚ Ihr Kind hat höchstwahrscheinlich keine Ohrenflüssigkeit 'oder' Ihr Kind hat wahrscheinlich Ohrenflüssigkeit. Sie sollten einen Termin mit Ihrem Kinderarzt vereinbaren 'Das wäre riesig.'

Die Ergebnisse wurden in der veröffentlicht TagebuchWissenschaftliche translationale Medizin .

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