Erste wissenschaftlich bestätigte Bilder seit 100 Jahren: Der beeindruckende, schwer fassbare schwarze Leopard

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Fotografiert mit a Camtraptions Kamerafalle . Laikipia Wilderness Camp, Kenia.

Es ist etwas mehr als 100 Jahre her, dass es in Afrika wissenschaftliche Dokumentationen über schwarze Leoparden gab - aber jetzt hat eine beeindruckende Reihe von Fotos ihre Existenz in Kenia bestätigt.

Schwarze Leoparden, auch als super-seltene melanistische Leoparden bekannt, leiden unter einer genetischen Erkrankung, die als das Gegenteil von Albinismus angesehen wird. Bei näherer Betrachtung weisen ihre Mäntel immer noch das ikonische Leopardenmuster auf, aber der Rest ihres Fells ist dunkelschwarz.


Da ihre Mäntel ihnen helfen, sich in dichtere Waldumgebungen einzufügen, wurden schwarze Leoparden hauptsächlich in Südostasien gesichtet und sind in Afrika selten zu sehen. Obwohl auf dem gesamten Kontinent einige Sichtungen gemeldet wurden, wurde 1909 das letzte Foto eines schwarzen Leoparden aufgenommen.

Der Wildlife-Fotograf Will Burrard-Lucas hatte immer davon geträumt, ein Foto der legendären Großkatzen aufzunehmen, aber ihre Knappheit ließ seine Fantasie wie einen Wunschtraum erscheinen.

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„Seit meiner Kindheit faszinieren mich Geschichten über schwarze Panther“, so Burrard-Lucas schrieb in einem Blog-Beitrag . „Für mich ist kein Tier geheimnisvoller, kein schwer fassbares Tier und kein schöneres Tier. Viele Jahre lang blieben sie das Zeug der Träume und der weit hergeholten Geschichten, die nachts am Lagerfeuer erzählt wurden. Niemand, den ich kannte, hatte jemals einen in freier Wildbahn gesehen, und ich hätte nie gedacht, dass ich es auch tun würde. “


Dann fing er Wind von einigen schwarzen Leoparden-Sichtungen in Kenia auf - und er wusste, dass er versuchen musste, ein Foto der schwer fassbaren Wildkatze zu machen.

Fotografiert mit a Camtraptions Kamerafalle . Laikipia Wilderness Camp, Kenia.

Burrard-Lucas reiste zum Laikipia Wilderness Camp und stellte mit Hilfe von Forschern aus dem San Diego Zoo mehrere hochauflösende Camtraption-Bewegungssensor-Kamerafallen auf.


Für einige Nächte ließ er die Kamerafallen auf einem nahe gelegenen Leopardenweg aufgestellt. Als er schließlich seine Kameras überprüfte, war er fassungslos von dem, was sie aufgenommen hatten.

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'Als ich durch die Bilder auf der Rückseite der Kamera blätterte, hielt ich inne und schaute verständnislos auf das Foto unten ... ein Paar Augen, umgeben von dunkler Dunkelheit ... ein schwarzer Leopard!' schrieb Burrard-Lucas. 'Ich konnte es nicht glauben und es dauerte ein paar Tage, bis es versank, dass ich meinen Traum verwirklicht hatte.'

Fotografiert mit a Camtraptions Kamerafalle . Laikipia Wilderness Camp, Kenia.

„In den folgenden Tagen habe ich die Kamerafallen bewegt, um die Bewegungen des Leoparden besser zu verstehen. Der nächste Treffer, den ich bekam, war weiter unten auf dem gleichen Spielpfad wie die erste Aufnahme. Ich mag die Art und Weise, wie diese Katze aus der Dunkelheit schmilzt! “

Fotografiert mit a Camtraptions Kamerafalle . Laikipia Wilderness Camp, Kenia.

„Danach verschwand der schwarze Leopard und ich fing an, stattdessen Bilder eines großen fleckigen Mannes aufzunehmen - anscheinend hatte er den jüngeren schwarzen Leoparden vertrieben. Ich habe mich noch nie darüber geärgert, einen fleckigen Leoparden auf einer Kamerafalle zu fangen! Zumindest war er ziemlich gutaussehend… “

Fotografiert mit a Camtraptions Kamerafalle . Laikipia Wilderness Camp, Kenia.

'Dann, in der Nacht des Vollmonds, tauchte der schwarze Leopard wieder auf und ich nahm den Schuss unten auf, als der Mond hinter einem Kamm unterging', fügte Burrard-Lucas in seinem Blogbeitrag hinzu. 'Unnötig zu sagen, ich war begeistert, dass er zurück war und dass ich ein so atmosphärisches Bild aufgenommen hatte.'

Fotografiert mit a Camtraptions Kamerafalle . Laikipia Wilderness Camp, Kenia.

Obwohl Burrard-Lucas sagt, dass dies nicht die ersten Fotos eines schwarzen Leoparden im letzten Jahrhundert sind, sagt er, dass seine Bilder zusammen mit Filmmaterial, das vom San Diego Zoo aufgenommen wurde, die erste bestätigte wissenschaftliche Dokumentation des Leoparden in ist über 100 Jahre.


Die Ergebnisse des San Diego Zoos wurden im veröffentlicht African Journal of Ecology Letzten Monat.

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Das Foto besagt, dass einige Leser ihre Besorgnis über den schwarzen Leoparden über das Risiko der Wilderei geäußert haben, aber er hat betont, dass Wilderei in Kenia illegal ist und die Tierwelt gut geschützt ist. Darüber hinaus hofft er, dass die Offenlegung seines Standorts den Tourismus in der Region fördern und damit die lokalen Gemeinschaften und die Wirtschaft unterstützen wird.

In der Zwischenzeit plant Burrard-Lucas bereits eine Rückreise nach Kenia, um weitere Fotos der beeindruckenden Großkatze aufzunehmen.

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