Ermutigende Stimme wird nie wieder gehört

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Als Doris Barton mich zum ersten Mal anrief, hatte ich einen schlechten Tag… Ich antwortete wahrscheinlich, indem ich meinen Namen wie einen verstörten Jack Russell Terrier bellte. Unbeeindruckt sagte sie: 'Ich möchte Ihnen nur sagen, dass das Lesen Ihrer Kolumne mein Tag ist.' … Doris hatte mich danach bei Hallo. Diese pensionierte Frau hat mich in den letzten fünf Jahren vielleicht einmal im Monat angerufen, und ihre Botschaft bestätigte fast immer: 'Du wirst immer besser' oder 'Du wirst wirklich großartig, Mädchen.'...

GNN-i freut sich, Ihnen eine kürzlich erschienene Kolumne von Colleen Cason zu bringen, die ursprünglich am 22. November 2006 in The Ventura County Star veröffentlicht wurde:


Als Doris Barton mich zum ersten Mal anrief, hatte ich einen schlechten Tag.

Der schlechte Tag eines Kolumnisten ist kaum so trostlos wie beispielsweise der eines Gehirnchirurgen. Obwohl wir an einem schlechten Tag beide in der Lage sind, jemanden mit unserer Handarbeit in einen vegetativen Zustand zu versetzen.

Ein schlechter Tag für mich ist jedoch, wenn keine Ideen und Worte kommen, sondern die giftigen E-Mails und Telefonanrufe schnell und wütend eintreffen.

Am Tag von Doris 'erstem Anruf antwortete ich wahrscheinlich, indem ich meinen Namen wie einen verstörten Jack Russell Terrier bellte.


Unbeeindruckt sagte sie in ihrem Ich-bin-nur-Leute-Ton: 'Ich möchte dir nur sagen, dass das Lesen deiner Kolumne meinen Tag macht.'

Doris hatte mich danach bei Hallo. Diese pensionierte Frau hat mich in den letzten fünf Jahren vielleicht einmal im Monat angerufen, und ihre Botschaft bestätigte fast immer: 'Du wirst immer besser' oder 'Du wirst wirklich großartig, Mädchen.'


Als meine Arbeit auf der Titelseite erschien, bemerkte sie, dass meine Chefs sich endlich wieder mit den Sinnen vereinigt hatten, von denen sie sich verabschiedet hatten, indem sie sie nicht jeden Tag dort abstellten.

Als unsere telefonische Beziehung fortschritt, fühlte sich Doris wohl genug, um meine Bemühungen zu kritisieren.

»Diese Kolumne am Freitag war zu politisch«, sagte sie.

»Definiere politisch, Doris«, antwortete ich.


Doris zog es vor, das Thema zu wechseln; Sie wollte nie, dass unser Austausch nervös war. Grundsätzlich würde ich gut daran tun, mich an Kolumnen über den Außenseiter zu halten, riet sie.

Und einige meiner Kolumnen fand sie zu persönlich.

„Musstest du das machen? Sie fragte. Als hätte ich meine Seele getragen, hätte ich das journalistische Äquivalent getan, meinen BH-Träger während einer Audienz beim Papst zeigen zu lassen.

Aber wenn ich ihr eine persönliche Frage stellte, erstarrten ihre Lippen, als ob sie mit Botox überdosiert wären. Doris deutete nur auf Streitigkeiten in ihrer Familie hin. Aber sie liebte es, über ihre Enkelkinder zu sprechen.

Doris hatte letzten Frühling einen schlechten Tag, das einzige Mal, dass ich sie persönlich sah. Diese Frau mit einem beweglichen, aktiven Geist war bettlägerig und hatte Sauerstoff. Ihr geliebtes und uraltes Schoßhundbaby döste an ihrer Seite.

'Ich möchte nicht sterben, aber ich möchte nicht so leben', sagte sie mir.

Nach all ihren ermutigenden Worten fiel mir keiner ein, der ihr etwas sagen könnte.

Eine Hommage an Doris

Doris starb am 28. Oktober an einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung in ihrer Wohnung in einem Seniorenkomplex in Moorpark.

Als ich ihren Nachruf sah, fühlte ich in meinem Bauch, wie viel mir ihre Anrufe bedeutet hatten und wie dankbar ich gewesen war, meine persönliche Cheerleaderin zu haben.

Ein paar Absätze im Nachruf deuteten auf die Verluste hin, die sie nie mit mir geteilt hatte.

Sogar ihr kleiner Hund Baby starb zwei Wochen vor Doris.

Bei ihrer Beerdigung in der St. Maximilian Kolbe Kirche in Westlake Village entdeckte ich, dass ihre älteste Tochter, Barbara Murphy, ihre Mutter nicht gekannt hatte und ich Telefonfreunde war.

Erst nach ihrem Tod würde ich erfahren, warum Doris Geschichten über den Außenseiter liebte.

Sie war alle 78 Jahre eine gewesen. Doris wurde brutal angegriffen, als sie 5 Jahre alt war und in Pennsylvania lebte. Ihr Zuhause war alles andere als pflegend. Trotz ihrer offensichtlichen Intelligenz hat sie die High School nie abgeschlossen.

'Mutter hatte seit ihrer Kindheit nicht viel zu tun', sagte Murphy.

Doris musste jeden Job annehmen, den sie finden konnte, einschließlich der Arbeit in einer Glasfabrik - was wahrscheinlich zu ihrer Lungenerkrankung beitrug.

Sie heiratete jung und hatte drei Kinder, Boom-Boom-Boom. Dann ging ihr Mann eines Tages auf die sprichwörtliche Schachtel Zigaretten und kehrte nie zurück. Er nahm sogar das Auto.

Sie kämpfte als alleinerziehende Mutter darum, ihre Familie zu ernähren, und arbeitete unter anderem als Reiseleiterin in Disneyland und als Autohüpferin.

Murphy erinnerte sich, dass die Familie oft zwischen Nord- und Südkalifornien umzog. Später im Leben erkannte Murphy, dass es daran liegen könnte, dass Doris das Mietgeld knapp hatte.

Der schlimmste Schlag kam 1996, als Doris 'Tochter Jane jung an Lungenkrebs starb.

'Jahrelang hat das die Familie gebrochen', sagte Murphy.

Die Trauer war so extrem und jeder ertrug sie auf andere Weise, erklärte sie, dass sich die Familie 10 Jahre lang selten versammelte.

In den letzten Jahren lernte Murphy ihre Mutter kennen und lernte, die Turbulenzen in ihrer Beziehung zu überwinden.

Ich fragte Murphy, warum sie dachte, ihre Mutter hätte es in sich gefunden, mich so zu unterstützen, obwohl sie sich bemühte, einen einfachen Atemzug zu nehmen.

„In dir hatte sie etwas Sauberes und Frisches ohne Geschichte. Dadurch fühlte sie sich wertvoll und klug «, sagte sie mir.

Wir können alle tun, was Doris getan hat

Tatsächlich haben wir alle es in uns, das zu tun, was Doris getan hat. Egal wie knapp unser Bankkonto ist. Egal wie wenig Zeit. Egal wie schlecht wir uns fühlen. Wie unzulänglich wir uns fühlen. Egal wie arm oder betrogen wir sind. Egal unsere Fehler.

Wir können heute und ab und zu abheben, um ein paar inspirierende Worte mit jemandem zu sprechen.

Wir alle haben es in uns, eine Doris Barton zu sein.

Die Leute, die Sie anrufen, werden Sie nie vergessen, besonders an den schlechten Tagen.

(Nachdruck mit Genehmigung des Autors)

E-Mail an Frau Cason unter: ccason (at) VenturaCountyStar (dot) com
oder rufen Sie sie an: 655-5830