Ein Jahrhundert später streift der Büffel wieder in Colorado

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Bisons durchstreifenEine kleine Herde wilder Bisons wurde in Colorado, nur 16 km von Denver entfernt, freigelassen, um auf Präriegräsern herumzulaufen, die seit mehr als einem Jahrhundert nicht mehr den Fußabdruck des berühmten Tieres spürten. Darüber hinaus befinden sich die 1.400 Hektar neben einem giftigen Superfund-Standort, der erfolgreich aufgeräumt und umbenannt wurde: dem Rocky Mountain Arsenal National Wildlife Refuge…

Die Umwandlung des Grundstücks von einem Arsenal zur Herstellung chemischer Waffen und Pestizide in ein Naturschutzgebiet wird von der US-Armee und Shell Oil Co. durchgeführt. Bis heute wurden mehr als 12.000 Acres (zwei Drittel des Standorts) als sauber zertifiziert von der Environmental Protection Agency und dem Bundesstaat Colorado und wurden an das Management des US Fish and Wildlife Service (FWS) übertragen. Laut FWS wurden die 1.400 Hektar, die als Lebensraum für wilde Bisons ausgewiesen sind, nie zur Herstellung von Chemikalien verwendet.


Bison war historisch gesehen ein wesentlicher Bestandteil des Prärie-Ökosystems und ihre Wiedereinführung wird wahrscheinlich die Gesundheit des gesamten Gebiets verbessern. Die Migration von Bisons lieferte wesentliche Funktionen wie das Weiden und Düngen von Gräsern. Diese Herde von 16 Tieren ist die erste, die in der Nähe einer großen Metropolregion eingeführt wird.

Jonathan Proctor von Defenders of Wildlife sagte der Associated Press , & ldquo; Das kurze Gras, das der weidende Bison hinterlässt, ist ein idealer Lebensraum für Präriehundekolonien, die wiederum Lebensraum und Beute für seltene Arten wie grabende Eulen, Falken und schnelle Füchse bieten. Bison fügt dem Boden auch Nährstoffe hinzu und erzeugt Wallows, die verschiedene Arten von Vögeln anziehen können. & Rdquo;

Die neue Zuflucht wird auch eine Schlüsselrolle bei der Weiterentwicklung des nationalen Bison-Schutzprogramms der FWS spielen, das die genetische Vielfalt in Herden von Montana bis Dakotas überwacht.

'Die Rückkehr des Bisons in das Rocky Mountain Arsenal National Wildlife Refuge signalisiert bemerkenswerte Fortschritte sowohl bei der Umgestaltung dieses Gebiets als auch bei der Erhaltung des amerikanischen Bisons', sagte Mitch King, Regionaldirektor des US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienstes Mountain-Prairie.


Der Dienst wird die Bisonweide ab April zu seiner beliebten öffentlichen Straßenbahnstrecke hinzufügen, damit die Öffentlichkeit den Bison in seinem natürlichen Lebensraum beobachten kann.

Charlie Scharmann, Programmmanager für das Rocky Mountain Arsenal. „Es ist wirklich bemerkenswert, wilde Bisons auf diesem Land herumlaufen zu sehen, und wir sind stolz darauf, eine Rolle bei diesen historischen Erhaltungsbemühungen gespielt zu haben. Die Rückkehr dieser einzigartigen Art, zusammen mit den Weißkopfseeadlern und mehr als 300 Wildtierarten, die diesen Ort bereits als Heimat bezeichnen, machen die Zuflucht zu einem Ziel, das sowohl Einwohner als auch Besucher Colorados nicht missen möchten. '