70 Jahre Rätsel gelöst: Death Valley's Moving Stones

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70 Jahre Rätsel gelöst: Death Valley's Moving Stones

Von Good News Network - 29. August 2014

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Auf der Oberfläche eines trockenen Sees im Death Valley liegen Hunderte von Felsen - einige wiegen bis zu 320 kg -, die sich unheimlich über den Boden bewegt haben und Spuren hinterlassen, die sich über Hunderte von Metern erstrecken können.

Das Rätsel hat Wissenschaftler seit den 1940er Jahren verblüfft, weil die Steine ​​ein Jahrzehnt lang sitzen können, ohne sich zu bewegen. Niemand hat sie tatsächlich in Bewegung gesehen - bis jetzt.

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In einem Artikel, der am 27. August in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde, berichtet ein Team unter der Leitung der Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego, der Paläobiologe Richard Norris über Beobachtungen des Phänomens aus erster Hand.

Norris hatte ursprünglich nicht damit gerechnet, eine Bewegung persönlich zu sehen. Daher beschlossen sie, die Felsen aus der Ferne zu überwachen, indem sie eine hochauflösende Wetterstation installierten, die Böen in Intervallen von einer Sekunde messen und 15 Felsen mit speziell angefertigten, bewegungsaktivierten GPS-Einheiten ausstatten konnte . (Der National Park Service erlaubte ihnen nicht, einheimische Gesteine ​​zu verwenden, daher brachten sie ähnliche Gesteine ​​von außen ein.) Das Experiment wurde im Winter 2011 mit Genehmigung des Park Service durchgeführt. Dann - in dem, was Ralph Lorenz vom Labor für Angewandte Physik an der Johns Hopkins University, einem der Autoren des Papiers, vermutete, dass es 'das langweiligste Experiment aller Zeiten' sein würde - warteten sie darauf, dass etwas passierte.

Im Dezember 2013 kamen Norris, der Co-Autor und Cousin Jim Norris im Death Valley an und stellten fest, dass das Seebett (auch als „Playa“ bezeichnet) mit einem sieben Zentimeter tiefen Wasserteich bedeckt war. Kurz darauf begannen sich die Felsen zu bewegen.

'Wissenschaft hat manchmal ein Glückselement', sagte Richard Norris. 'Wir haben erwartet, fünf oder zehn Jahre zu warten, ohne dass sich etwas bewegt, aber erst zwei Jahre nach Projektbeginn waren wir zufällig zum richtigen Zeitpunkt da, um dies persönlich zu sehen.'

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Jim Norris Selbstporträt

Ihre Beobachtungen zeigen, dass das Bewegen der Felsen eine seltene Kombination von Ereignissen erfordert. Erstens füllt sich die Oberfläche mit Wasser, das tief genug sein muss, um in kalten Winternächten schwimmendes Eis zu bilden, aber flach genug, um die Felsen freizulegen. Wenn die Nachttemperaturen sinken, gefriert der Teich und bildet dünne Eisscheiben, die dünn genug sein müssen, um sich frei zu bewegen, aber dick genug, um die Festigkeit aufrechtzuerhalten. An sonnigen Tagen beginnt das Eis zu schmelzen und zerfällt in große schwimmende Paneele, die von leichten Winden über die Playa getrieben werden, Steine ​​vor sich schieben und Spuren im weichen Schlamm unter der Oberfläche hinterlassen.

'Am 21. Dezember 2013 kam es gegen Mittag zu einem Eisbruch, bei dem überall auf der gefrorenen Teichoberfläche Knall- und Knackgeräusche zu hören waren', sagte Richard Norris. 'Ich sagte zu Jim:' Das ist es! '

Es stellte sich heraus, dass sich die Felsen unter leichtem Wind und Eis mit einer Dicke von weniger als 3 bis 5 Millimetern bewegten. Die Felsen bewegten sich nur wenige Zentimeter pro Sekunde (2-6 Meter pro Minute), eine Geschwindigkeit, die in einiger Entfernung und ohne stationäre Bezugspunkte kaum wahrnehmbar ist. Das bedeutet, dass Touristen dies möglicherweise tatsächlich gesehen haben, ohne es zu merken.

'Es ist wirklich schwer einzuschätzen, ob sich ein Stein in Bewegung befindet, wenn sich auch alle Steine ​​um ihn herum bewegen', sagte Norris

(UHR das Video unten oder LESEN mehr an der Scripps Institution of Oceanography)

Foto: Scripps Institution of Oceanography

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